Corruption et favoritisme: Bernard Laporte au tribunal avec d’autres pontes du rugby français

Le président de la fédération de rugby Bernard Laporte (à gauche) échange avec l'homme d'affaires Mohed Altrad lors d'un match des Six Nations contre l'Italie au stade de Stade de France, le 6 février 2022Le président de la fédération de rugby Bernard Laporte (à gauche) échange avec l'homme d'affaires Mohed Altrad lors d'un match des Six Nations contre l'Italie au stade de Stade de France, le 6 février 2022 afp.com - FRANCK FIFE

Des piliers du rugby à la barre: le patron de la Fédération française (FFR) Bernard Laporte est jugé à partir de mercredi pour soupçons de corruption et trafic d’influence avec deux autres figures de l’ovalie, dans un procès scruté à un an de la Coupe du monde en France.

Devant le tribunal correctionnel, l’ancien sélectionneur du XV tricolore (2000-2007) tentera de contrer l’accusation qui fait de lui la pierre angulaire d’un système de favoritisme impliquant l’homme d’affaires multimilliardaire et président du Montpellier Hérault Rugby (MHR), Mohed Altrad, et Claude Atcher, récemment suspendu de ses fonctions de directeur général de la Coupe du monde 2023.

Le vice-président de la Fédération Serge Simon figure également parmi les cinq prévenus qui seront jugés jusqu’au 22 septembre.

« Les griefs faits à Bernard Laporte sont parfaitement artificiels, notamment parce que les actes accomplis l’ont tous été dans l’intérêt de la fédération », assure à l’AFP son avocat, Me Jean-Pierre Versini-Campinchi.

Le Parquet national financier (PNF) a une autre analyse. Selon son enquête, l’ancien secrétaire d’Etat aux Sports de Nicolas Sarkozy s’est notamment rendu coupable de « prise illégale d’intérêt », « corruption passive » et « trafic d’influence passif » au bénéfice principal de Mohed Altrad, patron du géant éponyme du BTP.

Leurs liens d’amitié et d’affaires forment le cœur du dossier.

En février 2017, les deux hommes signent un contrat d’un an aux termes duquel Bernard Laporte, président de la FFR depuis décembre 2016, accepte de participer à des séminaires pour le groupe Altrad et lui cède son droit à l’image. Le tout en contrepartie d’une rétribution de 180.000 euros.

– Soupçons –

Problème, selon l’accusation: si cette somme est bien versée dès 2017, le contrat ne sera jamais exécuté.

Parallèlement, pendant cette période, le patron du rugby français intervient plusieurs fois en soutien de M. Altrad, alimentant des soupçons de favoritisme dont la justice sera saisie fin 2017.

En mars 2017, Bernard Laporte signe ainsi, au nom de la FFR mais sans aviser sa division marketing, un contrat de partenariat de 1,8 million d’euros qui fait d’Altrad le premier sponsor maillot de l’histoire du XV de France.

Le nom du groupe y figure encore aujourd’hui en vertu d’un autre contrat de 35 millions d’euros, conclu en janvier 2018 sous les auspices de M. Laporte et dans lequel le PNF voit la marque d’une corruption.

D’autres interventions ont fait tiquer les enquêteurs.

En juin 2017, M. Laporte prend attache avec la commission fédérale de discipline qui a infligé en appel au MHR, propriété de M. Altrad, une amende de 70.000 euros. Après ce coup de téléphone, la sanction sera ramenée à 20.000 euros.

En mars 2017, M. Laporte et sa fédération s’étaient également opposés à la décision de la Ligue nationale de rugby (LNR) de reporter deux matches du Top 14 dont l’un devait être disputé par Montpellier, un report auquel M. Altrad était notoirement opposé. Saisi, le Conseil d’Etat mettra en doute « la légalité » de la décision de la FFR.

– « Légalité » –

Derrière toutes ces interventions, le PNF décèle des renvois d’ascenseur illicites quand la défense de M. Laporte dénonce de « faux liens de causalité » et rappelle qu’il a renoncé à son contrat avec M. Altrad à l’été 2017, après les premières révélations dans la presse.

Réélu en 2020 à la tête de la FFR, Bernard Laporte « est serein », affirme son avocat, « il a l’état d’esprit d’un compétiteur ».

Le procès se penchera également sur les liens de Claude Atcher avec la FFR en 2017-2018, quand sa société Sport XV se voit confier quatre missions, en lien principalement avec la candidature française à la Coupe du monde 2023.

Selon l’accusation, l’une d’elles (des conseils de gouvernance évalués à 21.000 euros) n’a jamais été réalisée, ce qui n’empêchera pas M. Laporte de signer un avenant octroyant à Sport XV une prime de 30.000 euros. Au total, le préjudice pour la FFR sera évalué par les enquêteurs à 80.400 euros.

Selon son avocate Céline Lasek, Claude Atcher a été « parachuté dans cette affaire, sans fondement, ni justification » et « il n’y a aucune raison de remettre en doute l’existence » de son travail pour la FFR, « réalisé dans des conditions parfaitement licites ».

LE JV2 AVEC AFP

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