L’Ukraine lance une contre-offensive pour reprendre la ville occupée de Kherson

Des artilleurs ukrainiens font feu sur les positions russes dans la région de Donetsk (est), le 26 août 2022 afp.com - Ihor THACHEV

Des responsables et médias ukrainiens ont annoncé lundi qu’une contre-offensive était lancée pour reprendre la ville de Kherson aux forces russes dans le sud du pays, au moment où plus au nord une mission de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) était attendue pour sécuriser la centrale de Zaporojjia, au centre de toutes les tensions.

« Les forces armées ukrainiennes ont lancé leur offensive dans plusieurs zones dans le sud. Nous demandons aux résidents de Kherson de suivre les consignes de sécurité : rester près des abris et loin des positions russes », a écrit le chef de l’administration régionale Yaroslav Yanuchevytch sur Telegram.

« Nous croyons dans l’armée ukrainienne! », a-t-il conclu.

« Aujourd’hui, il y a eu de puissantes attaques d’artillerie sur les positions ennemies (…) sur l’ensemble du territoire de la région occupée de Kherson. C’est l’annonce de ce que nous attendions depuis le printemps: c’est le début de la fin de l’occupation de la région de Kherson », a annoncé à la télévision ukrainienne Serguiï Khlan, député local et conseiller du gouverneur régional.

Il a assuré que les forces ukrainiennes avaient « l’avantage » sur le front Sud après des frappes répétées ces dernières semaines sur des ponts et un barrage sur le fleuve Dniepr, destinées à gêner la logistique de l’armée russe.

Des médias ukrainiens avaient plus tôt cité la porte-parole du commandement « Sud » de l’armée ukrainienne, Natalia Goumeniouk, affirmant que les forces de Kiev attaquaient « dans de nombreuses directions » sur ce front, visant à repousser les forces russes sur la rive gauche du Dniepr.

Le groupement militaire ukrainien « Kakhovka » a lui assuré sur Facebook observer la retraite d’une unité de combattants séparatistes prorusses de leurs positions dans la région.

Ces affirmations étaient invérifiables de source indépendante.

– « Kherson est ukrainienne » –

« Kherson est ukrainienne. Notre Kherson est debout », a lancé le chef de cabinet du président ukrainien, Andriy Yermak, sur Twitter.

Les troupes russes s’étaient emparées dès le début de l’invasion de l’Ukraine de Kherson, ville de 280.000 habitants située sur le Dniepr dans une région stratégique aux portes de la péninsule de Crimée, annexée par Moscou en mars 2014.

Depuis plusieurs semaines, les forces ukrainiennes disaient préparer une contre-offensive pour reprendre Kherson, mais n’avaient jusqu’à présent rapporté que la conquête de dizaines de villages.

Cette contre-offensive survient au moment où l’AIEA a annoncé envoyer une mission vers la centrale nucléaire de Zaporijjia, où elle doit arriver dans les prochains jours après des semaines de bombardements et des craintes d’accident majeur.

Le directeur général de l’AIEA, Rafael Grossi, conduit lui-même cette mission, d’au moins une dizaine de personnes, pour l’inspection de la centrale occupée par l’armée russe sur la ligne de front.

« Le jour est venu, la mission de l’AIEA vers Zaporijjia est désormais en route. Nous devons protéger la sécurité de l’Ukraine et de la plus grande centrale d’Europe », a-t-il écrit sur Twitter, précisant que la mission arriverait sur place « plus tard cette semaine ».

M. Grossi réclamait depuis plusieurs mois de pouvoir se rendre sur les lieux, avertissant du « risque réel de catastrophe nucléaire ».

« Cette mission sera la plus dure de l’histoire de l’AIEA en raison de l’activité de combat menée par la Russie sur le terrain », a estimé lundi le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kouleba en déplacement à Stockholm.

Accusée par Kiev d’avoir positionné des pièces d’artillerie sur le territoire de la centrale pour pilonner ses positions, et de chercher à poser des obstacles « artificiellement » à la mission de l’AIEA, la Russie a affirmé se féliciter de la prochaine inspection.

« Nous attendions cette mission depuis longtemps. Nous considérons qu’elle est nécessaire », a déclaré le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov, appelant à « faire pression sur la partie ukrainienne pour qu’elle cesse de mettre en danger le continent européen en bombardant la centrale ».

L’opérateur ukrainien Energoatom a néanmoins affirmé que les forces russes, « se préparant à l’arrivée de la mission de l’AIEA, mettent la pression sur le personnel de la centrale pour les empêcher de révéler des preuves des crimes de l’occupant ».

– « Souveraineté ukrainienne » –

Dans une déclaration lundi, les pays du G7, « profondément préoccupés » par les risques d’accident nucléaire à Zaporijjia, ont demandé la garantie de l’accès « en toute liberté » du personnel de l’AIEA à la centrale.

« La souveraineté ukrainienne sur cette centrale ne doit pas être contestée », a lui aussi souligné le président français Emmanuel Macron.

« L’infrastructure de la centrale a été endommagée et il existe des risques de fuite d’hydrogène et de pulvérisation de substances radioactives », avait alerté samedi Energoatom.

Par ailleurs, selon l’opérateur « 10 habitants ont été blessés », dont quatre employés de la centrale, dans des bombardements au cours des dernières 24 heures à Energodar, localité dont dépend la centrale.

La centrale de Zaporijjia, où sont situés six des 15 réacteurs ukrainiens, a été prise par les troupes russes début mars, peu après le lancement de l’invasion le 24 février.

Kiev et Moscou s’accusent mutuellement de bombarder les abords complexe, au bord du fleuve Dniepr, et de mettre le site en péril.

Le ministère russe de la Défense a encore affirmé lundi qu’un drone armé ukrainien avait été abattu au-dessus de la centrale, et que les forces ukrainiennes avaient tiré huit obus sur des zones résidentielles d’Energodar, dont deux à proximité de la centrale, faisant des blessés.

Kiev accuse en retour les forces russes de mettre en péril elles-mêmes les installations nucléaires.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a réclamé lundi des sanctions contre le groupe russe Rosatom pour le « chantage aux radiations » exercé par Moscou, lors d’une intervention vidéo lors d’un conférence en Norvège.

La mairie de Zaporijjia a indiqué distribuer depuis le 23 août des comprimés d’iode aux habitants dans un rayon de 50 km autour de la centrale, à prendre en cas d’alerte aux radiations.

Les habitants, lundi, s’y préparaient au pire. « Vous savez, on a connu l’accident de Tchernobyl, la menace était déjà très grande, mais on a survécu, Dieu merci. Aujourd’hui, la menace est totale, à 100% », disait Kateryna, une retraitée.

– Les visas en question –

Après l’adoption de sanctions économiques et personnelles contre les membres du régime russe, les ministres européens des Affaires étrangères, qui doivent se réunir mardi et mercredi à Prague, vont étudier la suspension d’un accord de 2007 prévoyant des facilités de délivrance de visas de court séjour aux ressortissants russes, a indiqué lundi à l’AFP un diplomate européen.

Les bombardements russes n’ont pas cessé sur la ligne de front qui s’étend du nord au sud.

Les autorités locales évoquent notamment des frappes dans les régions de Kharkiv (nord-est), Mykolaïev (sud) où elles ont fait deux morts et cinq blessés, et Dniepropetrovsk (centre), où elles ont fait un mort.

Dans son allocution quotidienne, M. Zelensky a dit vouloir reprendre « toutes les régions sous occupation russe », y compris la Crimée, annexée par la Russie en 2014.

Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin accueillera une nouvelle fois le 8 septembre en Allemagne ses homologues des pays alliés pour organiser le soutien occidental aux capacités militaires ukrainiennes.

LE JV2 AVEC AFP

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