Championship: l’Argentine remporte un succès historique et fait replonger la Nouvelle-Zélande


Les joueurs de l'Argentine célèbrent leur victoire face à la Nouvelle-Zélande au coup de sifflet final, le 27 août 2022 à Christchurch afp.com - Marty MELVILLE

Un exploit historique: l’Argentine s’est imposée pour la première fois de son histoire en Nouvelle-Zélande (25-18) samedi à Christchurch, pour la 3e journée du Rugby Championship, replongeant les All Blacks dans la tourmente avec cette 6e défaite en huit matches.

Les Pumas, qui ont exploité l’indiscipline de Néo-Zélandais en plein doute, ont notamment gagné grâce aux 20 points de leur buteur, Emiliano Boffelli, auteur de six pénalités et une transformation.

Pour les Blacks, la crise ouverte par les mauvais résultats du sélectionneur Ian Foster, maintenu à son poste malgré les critiques, s’était à peine apaisée avec le dernier succès en Afrique du sud. Elle devrait repartir de plus belle.

Après un revers en Irlande en novembre (29-20), les Néo-Zélandais ont en effet été battus par la France (40-25), l’Irlande (23-12 et 32-22), et l’Afrique du Sud (26-10).

Le futur de Foster à la tête des Blacks pourrait de nouveau faire débat, à peine dix jours après avoir été officiellement maintenu à son poste par le patron de la fédération néo-zélandaise, Mark Robinson.

Les espoirs entrevus lors de la victoire contre l’Afrique du Sud (35-23) il y a deux semaines ont volé en éclats face aux Pumas.

Nerveux et pénalisés à de nombreuses reprises durant la rencontre, les Blacks n’ont jamais fait preuve de l’efficacité offensive qui fait leur réputation, hormis sur un essai en contre de Clarke à la 32e minute.

– « Nous pouvons le faire » –

« Ils nous ont mis beaucoup de pression en deuxième période, et nous n’avons pas réagi comme nous l’aurions voulu », a regretté le troisième ligne et capitaine, Sam Cane.

Se heurtant à une défense argentine agressive et efficace, les Néo-Zélandais ont été accrochés et plusieurs fois menés au score par les Pumas, qui ont définitivement pris l’avantage sur un essai du troisième ligne Juan Martin Gonzalez (47e), après une erreur des Blacks à la réception d’un renvoi. Deux pénalités de Boffelli (57e et 66e) ont scellé le sort de la rencontre.

C’est seulement la deuxième victoire de l’Argentine contre les Blacks en 34 rencontres. Leur premier succès remontait à 2020 (25-15), à Sydney, en Australie.

« Nous commençons vraiment à croire que nous pouvons le faire et que ce n’est pas juste un instant de magie comme la première fois », a réagi le capitaine argentin Julian Montoya.

Avec cette victoire, les Argentins conservent la tête du Rugby Championship, le tournoi rassemblant les quatre meilleures nations de l’hémisphère Sud.

Les deux équipes s’affronteront de nouveau samedi prochain à Hamilton (Nouvelle-Zélande) pour la 4e journée.

LE JV2 AVEC AFP

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