US Open: l’absence de Djokovic est une « très triste nouvelle » pour Nadal

L'Espagnol Rafael Nadal, lauréat de 22 Grands Chelems, lors de la finale de l'US Open le 8 septembre 2019 à New-York. afp.com - Johannes EISELE

L’Espagnol Rafael Nadal a regretté vendredi l’absence à l’US Open du Serbe Novak Djokovic, obligé de renoncer à participer au Grand Chelem new-yorkais en raison de son refus de se faire vacciner contre le Covid, estimant qu’il s’agit d’une « très triste nouvelle ».

« De mon point de vue, c’est une très triste nouvelle », a déclaré Nadal, 3e mondial, en conférence de presse, à trois jours du début de l’US Open.

« C’est toujours dommage lorsque les meilleurs joueurs du monde ne peuvent pas participer à un tournoi en raison de blessures ou pour d’autres raisons. Dans ce cas, ne pas avoir l’un des meilleurs joueurs de l’histoire dans le tableau d’un Grand Chelem, ça représente toujours un manque important, non ? C’est dur pour les fans, dur pour le tournoi. À mon avis, dur pour les joueurs aussi, parce que nous voulons avoir les meilleures conditions de compétition possibles », a déclaré l’Espagnol.

« D’une certaine manière, le sport est plus grand que n’importe quel joueur », a ajouté l’Espagnol.

« Même si ce n’est pas une bonne nouvelle pour tout le monde, le monde continue et le tennis continuera après moi, après Novak, après Roger (Federer) », a souligné le quadruple vainqueur de l’US Open, vainqueur en 2019, qui n’a plus joué à New York depuis.

Jeudi, Djokovic avait annoncé, peu avant le tirage au sort de l’US Open, dont il a été le finaliste l’an dernier, qu’il ne pourrait pas participer au tournoi cette année parce qu’il ne peut pas se rendre aux Etats-Unis, faute d’être vacciné contre le Covid-19.

« Malheureusement, je ne serai pas en mesure de me rendre à New York cette fois pour l’US Open (…) Bonne chance à mes collègues joueurs! « , a écrit sur son compte Twitter le Serbe, 6e mondial, qui a espéré jusqu’au dernier moment un changement des mesures sanitaires imposant la vaccination contre le Covid-19 pour l’entrée sur le territoire américain.

Nadal, détenteur du record de titres en Grand Chelem (22) avait manqué l’US Open l’an dernier en raison de sa douleur récurrente au pied gauche. Cette année, après ses victoires à l’Open d’Australie puis à Roland-Garros, il a été contraint de déclarer forfait en demi-finale à Wimbledon en raison d’une déchirure abdominale. Une blessure à laquelle il sait qu’il va devoir rester attentif.

« C’est une blessure sérieuse, car elle reste à risques. C’est une partie du corps qui est très sollicitée lorsque vous servez. (…) J’ai fait attention à Cincinnati, je me ménage à l’entraînement, et pendant les matchs j’essaie de ne pas trop forcer sur mes services. (…) Je fais les choses du mieux que je peux », a-t-il déclaré, en « espér(ant) être prêt ».

LE JV2 AVEC AFP

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