L’Angola se prépare à des élections serrées

Adalberto Costa Junior, leader de l'Unita, lors d'un meeting, le 21 mai 2022 à Luanda, en Angola afp.com - Julio PACHECO NTELA

Les Angolais sont appelés aux urnes mercredi 24 août pour des élections législatives qui décideront du prochain président, dans un scrutin qui s’annonce serré entre aspiration au changement et peur de fraudes électorales.

Huit partis politiques sont en lice, avec un duel attendu entre les deux principaux partis: le Mouvement populaire de libération de l’Angola (MPLA), parti au pouvoir depuis l’indépendance en 1975 et le plus grand parti d’opposition, l’Union nationale pour l’indépendance totale de l’Angola (Unita).

L’enjeu est élevé pour le MPLA, dirigé par le président Joao Lourenço, élu en 2017 et candidat à un deuxième mandat. Le président du parti ou de la coalition dominant l’Assemblée devient automatiquement président de la République.

Mais beaucoup d’Angolais se détournent du parti au pouvoir dans un pays en grande difficulté économique. L’Angola, qui compte 33 millions d’habitants, est riche en pétrole mais une grande partie de sa population vit sous le seuil de pauvreté.

« Il y a beaucoup d’attentes dans la société », a estimé Claudio Silva, commentateur politique à Luanda. « Les gens sont très enthousiastes car il y a une perspective de changement », a-t-il ajouté.

Pour beaucoup, le changement peut venir du dirigeant de l’Unita, Adalberto Costa Junior, surnommé « ACJ », qui a revigoré l’opposition depuis son arrivée à la tête du parti en 2019.

Depuis un peu moins d’un an, cet homme de 60 ans, réputé bon orateur, a réussi à rallier plusieurs partis d’opposition. Il a rassemblé de jeunes électeurs urbains autour de promesses de réformes et de lutte contre la pauvreté et la corruption.

– Promesses de réformes –

Les jeunes de 10 à 24 ans constituent 33% de la population, selon des données des Nations unies.

Les électeurs nés après la guerre civile (1975-2001) sont moins attachés au MPLA que leurs aînés, selon des observateurs et de récents sondages.

Selon Augusto Santana, expert électoral, « ils recherchent une éducation, des emplois et des conditions de vie meilleures ».

De son côté, le MPLA devrait tenter de tirer profit du rapatriement samedi en Angola du corps de l’ancien président Jose Eduardo dos Santos, décédé en Espagne le mois dernier, en rappelant son rôle dans la pacification du pays après son indépendance du Portugal, estime l’analyste politique indépendante Marisa Lourenço.

Il a mené une longue et difficile guerre civile, qui a fait quelque 500.000 morts en 27 ans, avec le soutien de l’URSS et de Cuba, contre l’Unita appuyée par le régime d’apartheid sud-africain et les Etats-Unis.

Toutefois, étant donné l’héritage controversé de M. dos Santos, dont la famille a été impliquée dans des affaires de corruption, l’utilisation de cet argument ne devrait « pas avoir un impact majeur sur l’élection », selon elle.

Si le MPLA demeure favori, analystes et sondages pointent un résultat serré.

Mais l’opposition et une partie de l’opinion publique s’interrogent sur la possibilité de fraudes lors du scrutin.

Les réseaux sociaux ont relayé nombre de cas de personnes décédées inscrites sur des listes électorales, selon M. Silva.

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– Colère –

Jeudi, le président Lourenço a rejeté les critiques de l’opposition sur la commission électorale, qui compte une majorité de membres du MPLA.

« S’ils disent que le processus électoral et la Commission nationale électorale sont discrédités, pourquoi veulent-ils participer? », a dit le président au cours d’un meeting à Benguela, à 500 km au sud de la capitale.

Des accusations d’irrégularités avaient également marqué le scrutin de 2017, sans qu’elles ne soient prises en compte, selon Justin Pearce, spécialiste de histoire angolaise à l’Université Stellenbosch en Afrique du Sud.

« Cela a créé beaucoup de colère dans la société civile », a affirmé M. Pearce.

Des observateurs étrangers sont arrivés dans le pays ces dernières semaines.

Dauphin de Jose Eduardo dos Santos, M. Lourenço, son ex-ministre de la Défense, avait remporté 61% des voix en 2017. Il avait surpris en lançant une vaste opération « mains propres » contre son mentor et sa famille, accusés d’avoir détourné des milliards, écartant sa garde rapprochée de la direction du parti et des institutions.

Héritant d’une économie dépendante du pétrole, profondément en récession, il a lancé des réformes ambitieuses, saluées à l’étranger, pour diversifier les sources de revenus et privatiser les entreprises publiques. Mais peu de choses ont changé pour la majorité des Angolais, qui peinent à se nourrir dans un contexte d’inflation galopante et de grave sécheresse.

« Le MPLA doit faire beaucoup mieux, ils doivent enrayer la pauvreté, (…) créer des emplois, (…) fournir de meilleurs services. S’ils ne le font pas, ils auront une révolution entre les mains », assure Paula Cristina Roque, analyste politique indépendante.

Qui que soit le vainqueur de l’élection, « les cinq prochaines années vont être douloureuses », selon Mme Roque.

LE JV2 AVEC AFP

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