Algérie: « scènes de désolation » après des incendies ayant fait au moins 38 morts

Un incendie fait rage sur le long d'une route menant à la ville de Souarekh, dans la province algérienne d'El Tarf, le 17 août 2022 afp.com - -

Les pompiers en Algérie continuent jeudi de lutter contre des feux de forêt dans dans le nord et l’extrême est du pays, au milieu de « scènes de désolation », au lendemain de violents incendies qui y ont fait au moins 38 morts et plus de 200 blessés.

Le bilan s’est alourdi avec 30 morts parmi lesquels 11 enfants dans la zone d’El Tarf, dans l’extrême est du pays, près de la frontière avec la Tunisie, cinq à Souk Ahras, deux femmes à Sétif et une personne à Guelma, dans l’est, selon la protection civile et des médias locaux qui ont aussi fait état de plus de 200 blessés.

Sur la route vers El Kala, près d’El Tarf, une ville de 100.000 habitants, « une tornade de feu a tout emporté en quelques secondes, la plupart des morts ont été encerclés alors qu’ils visitaient un parc animalier », a décrit à l’AFP un journaliste local.

Une équipe de l’AFP sur place a confirmé « d’importants dégâts dans le parc animalier, la mort d’une personne qui aidait les gens à fuir » et de « 12 autres prises au piège dans un autocar » qui tentaient de repartir.

Le Premier ministre, Aymen Benabderrahmane, est arrivé jeudi matin à El Tarf, selon la télévision.

Les autorités redoutent « de nouveaux départs de feu à cause des vents violents », selon l’équipe AFP qui a constaté la fermeture de nombreuses routes.

Au total, 39 incendies ont ravagé 14 wilayas (départements) ces derniers jours, et un certain nombre étaient encore en cours jeudi. L’armée et la protection civile tentent d’en venir à bout avec des hélicoptères bombardiers d’eau.

Près de Souk Ahras, à environ 200 km de là, un important incendie était toujours en cours dans une zone montagneuse, a dit un autre journaliste local à l’AFP. Il a évoqué des scènes de panique la veille dans cette ville de 500.000 habitants où 97 femmes et 17 nouveaux-nés ont dû être évacués d’un hôpital proche d’une zone boisée.

Des images télévisées ont montré des habitants fuyant en courant leurs logements en flamme, des femmes portant leurs enfants dans les bras. Plus de 350 familles ont dû quitter leurs habitations.

Les autorités avaient affrété un avion bombardier d’eau russe Beriev BE 200, mais après être intervenu sur différents incendies, il a subi une panne et ne sera à nouveau opérationnel qu’à partir de samedi, a indiqué le ministre de l’Intérieur, Kamel Beldjoud, mercredi soir.

L’Algérie a récemment annulé un contrat pour l’achat de sept bombardiers d’eau à une société espagnole, à la suite d’une brouille avec Madrid après son revirement en faveur de la position marocaine sur le dossier du Sahara occidental.

– « Aucune solution de rechange » –

Les incendies des derniers jours ont ravivé le débat sur le manque de bombardiers d’eau en nombre suffisant, qui avait déjà agité le pays l’an passé.

L’été 2021 avait été le plus meurtrier depuis l’indépendance algérienne: au moins 90 personnes avaient péri dans des feux de forêt ayant ravagé le nord du pays, où plus de 100.000 hectares de taillis étaient partis en fumée.

Lors d’un séminaire algéro-canadien sur la lutte contre les feux de forêt, des spécialistes avaient recommandé en mai dernier « la mise en place d’un dispositif national de lutte au moins équivalent à celui qui existait dans les années 1980 », a indiqué à l’AFP sous couvert d’anonymat un expert qui participait aux débats.

A l’époque, « la DTA (direction du travail aérien) disposait de 22 appareils de type Grumman qui faisaient la fierté de l’Algérie notamment en matière de lutte contre les feux de forêt », a ajouté l’expert, selon lequel les appareils « ont été vendus au dinar symbolique sans qu’aucune solution de rechange ne soit proposée ».

Tous les ans, le nord de l’Algérie est touché par des feux de forêt, mais ce phénomène s’accentue d’année en année sous l’effet du changement climatique, qui augmente la probabilité des canicules et des sécheresses et par ricochet, des incendies.

Il faisait environ 48 degrés mercredi à El Tarf, Guelma et Souk Ahras.

Depuis début août, 106 incendies ont détruit 800 hectares de forêt et 1.800 hectares de taillis.

Pays le plus étendu d’Afrique, l’Algérie ne compte que 4,1 millions d’hectares de forêts, avec un maigre taux de reboisement de 1,76%.

LE JV2 AVEC AFP

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