Lourdes: des milliers de pèlerins participent à la procession aux flambeaux

Des milliers de pèlerins participent à Lourdes à la procession aux flambeaux, le 14 août 2022, à la veille de la fête de l'Assomption afp.com - Valentine CHAPUIS

Des milliers de personnes ont participé dimanche soir à une procession aux flambeaux au sanctuaire de Lourdes, l’un des premiers lieux de pèlerinage catholique au monde, à la veille de la fête de l’Assomption.

Quelque 15.000 personnes, selon le comptage du sanctuaire, ont marché peu après la tombée du jour, flambeau en main, derrière une statue blanche de la Vierge Marie, chantant et récitant à nombreuses reprises des « Je vous salue Marie ».

La foule, de tous les âges et d’origines très diverses, était précédée par des centaines de malades en fauteuil roulant.

Venues du Portugal, Edite Antunes, 67 ans, et Maria Silva, 58 ans, ont dit leur « émotion » d’être là pour la première fois, d’autant qu’elles n’ont pas pu se rendre au sanctuaire portugais de Fatima depuis le début des restrictions sanitaires dues au Covid.

Ces restrictions sanitaires ont beaucoup réduit depuis 2020 le nombre de pèlerins venant à Lourdes.

Après être passés de quelque 3,5 millions de pèlerins par an avant la pandémie, ce chiffre est tombé à 800.000 en 2020, puis à 1,6 million en 2021. Ils devraient encore être autour de 1,6 million cette année, a déclaré à l’AFP le directeur de la communication du sanctuaire, David Torchala.

Parmi les personnes présentes dimanche se trouvaient quelque 4.000 participants au pèlerinage national, le plus important pour les catholiques français, organisé chaque année autour du 15 août.

Depuis sa création en 1873, le pèlerinage national célèbre la montée au ciel de Marie, la mère du Christ, une croyance qui existait déjà depuis des siècles quand le pape Pie XII a érigé l’Assomption en dogme en 1950.

Selon la théologie catholique, Marie, préservée de tout péché dès sa conception afin de mettre au monde le fils de Dieu, ne pouvait pas connaître la corruption due au péché après sa mort.

LE JV2 AVEC AFP

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