La Russie confirme des discussions pour un échange de prisonniers avec les États-Unis


De gauche à droite, l'ancien soldat américain Paul Whelan, la basketteuse américaine Brittney Griner et le trafiquant d'armes Viktor Bout. AFP

Le prisonnier pourrait être échangé contre la basketteuse Brittney Griner, condamnée début août à neuf ans de prison en Russie pour trafic de cannabis, et un ancien soldat américain.

Un diplomate russe a confirmé samedi que Moscou et Washington discutaient d’un possible échange de prisonniers impliquant notamment un trafiquant d’armes russe détenu aux Etats-Unis et une basketteuse américaine détenue en Russie.

Les Etats-Unis ont plusieurs fois déclaré avoir fait une «offre conséquente» pour obtenir la libération de deux Américains détenus en Russie, la basketteuse Brittney Griner et un ancien soldat américain, Paul Whelan. Selon des médias américains, il s’agirait de les échanger contre un célèbre trafiquant d’armes russe détenu aux Etats-Unis, Viktor Bout, surnommé «le marchand de mort».

Viktor Bout a été arrêté en Thaïlande en 2008 et purge une peine de 25 ans de prison aux Etats-Unis. Son parcours hors du commun a été l’une des inspirations du film «Lord of War» dans lequel Nicolas Cage interprète un trafiquant d’armes cynique.

«Les discussions sur le sujet très sensible d’un échange de (prisonniers) se déroulent via des canaux choisis par nos présidents», a déclaré le directeur du département Amérique du Nord au ministère russe des Affaires étrangères, Alexandre Dartchiev. Les noms cités par la presse américaine «sont effectivement considérés. La Russie cherche à obtenir la libération de Viktor Bout depuis longtemps», a-t-il ajouté dans un entretien publié samedi par l’agence de presse russe Tass. «La « diplomatie silencieuse » continue et devrait porter ses fruits si, bien sûr, Washington (…) se garde de tomber dans la propagande», a-t-il ajouté.

C’est la première fois que Moscou confirme que des discussions ont lieu sur un possible échange impliquant Viktor Bout. Le Kremlin a plusieurs fois reproché à Washington de faire des déclarations publiques sur les négociations en cours. Ces discussions se sont accélérées après la condamnation début août de la basketteuse Brittney Griner à neuf ans de prison pour trafic de cannabis. Considérée comme l’une des meilleures joueuses de basket au monde, elle a été arrêtée en février à Moscou en possession d’une vapoteuse contenant du liquide à base de cannabis. Son cas a pris une ampleur géopolitique dans le contexte de la crise entre Moscou et Washington liée à l’offensive russe en Ukraine.

LE JV2 AVEC AFP

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