Sri Lanka: trois candidats en lice pour la présidentielle, dont l’un dans le collimateur des manifestants

Des manifestants brûlent l'effigie du président sri lankais par intérim Ranil Wickremesinghe à Colombo le 19 juillet 2022Des manifestants brûlent l'effigie du président sri lankais par intérim Ranil Wickremesinghe à Colombo le 19 juillet 2022 afp.com - Arun SANKAR

Trois candidats ont été désignés par le parlement du Sri Lanka mardi pour succéder au président déchu Gotabaya Rajapaksa, dont un vétéran de la politique soutenu par le parti de l’ancien président et dans le collimateur des manifestants.

Le vainqueur de l’élection présidentielle, au suffrage indirect, prendra la tête de ce pays en faillite pour le reste du mandat de M. Rajapaksa, qui se termine en novembre 2024.

Le Parlement a désigné trois candidats pour succéder au président lors d’un vote à bulletin secret mercredi: le président par intérim Ranil Wickremesinghe, l’ancien ministre de l’Education Dullas Alahapperuma, soutenu par le principal parti d’opposition, et le dirigeant de la gauche Anura Dissanayake.

Après des mois de manifestations, M. Rajapaksa a fui aux Maldives avant de trouver refuge à Singapour la semaine dernière, d’où il a présenté sa démission.

Le Sri Lanka, peuplé de 22 millions d’habitants, subit de graves pénuries de produits de première nécessité depuis la fin de l’année dernière, le pays n’ayant plus de devises étrangères pour financer les importations essentielles.

Cette île de l’Océan indien a fait défaut sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars à la mi-avril et est en pourparlers avec le FMI pour un éventuel renflouement.

– Manifestation sans heurt –

La majorité du SLPP, parti du clan Rajapaksa, le plus grand du parlement, devrait se ranger au côté de M. Wickremesinghe, a indiqué à l’AFP le député tamoul Dharmalingam Sithadthan.

« Ils sont venus solliciter mon vote en faveur de Ranil (Wickremesinghe). Ranil apparaît comme le candidat de la loi et de l’ordre », a-t-il ajouté.

Mardi après-midi dans la capitale, des milliers d’étudiants ont manifesté leur opposition au cacique de 73 ans, qui a été six fois Premier ministre.

Ils le considèrent comme un allié et un protecteur du clan Rajapaksa, qui domine la politique du pays depuis de nombreuses années.

« Nous n’avons pas peur de Ranil », a déclaré Wasantha Mudalige, un leader étudiant, « nous le chasserons comme nous l’avons fait pour Gotabaya ».

Il n’y a toutefois pas eu d’affrontements avec les forces de sécurité.

Selon l’analyste politique Kusal Perera, M. Wickremesinghe « a regagné l’approbation des classes moyennes urbaines en rétablissant certains approvisionnements, du gaz notamment, et il a déjà fait le ménage dans les bâtiments du gouvernement, montrant ainsi sa fermeté ».

La semaine dernière, il a ordonné aux troupes l’expulsion des manifestants qui occupaient des bâtiments publics.

L’ancien président Mahinda Rajapaksa, frère aîné de Gotabaya et chef du clan, est toujours au Sri Lanka. Selon des sources du parti, il fait pression sur les députés du SLPP pour qu’ils soutiennent M. Wickremesinghe.

Si M. Wickremesinghe était confirmé dans ses fonctions, il pourrait nommer au poste de Premier ministre le ministre de l’Administration publique Dinesh Gunawardena, un de ses amis d’école et un fidèle de M. Rajapaksa.

– Candidat du rassemblement –

Son principal adversaire, M. Alahapperuma, ancien journaliste de 63 ans, et dissident du SLPP divisé, se présente lui comme le candidat du rassemblement.

Il a promis il y a quelques jours de former ce qu’il appelle « un véritable gouvernement consensuel pour la première fois de notre histoire ».

Il a obtenu le soutien du chef du parti d’opposition SJB, Sajith Premadasa, qui a annoncé mardi sur Twitter le retrait de sa propre candidature en sa faveur.

Un député du SJB a affirmé à l’AFP que les deux hommes avaient conclu un accord dans la nuit pour que M. Premadasa devienne le prochain Premier ministre si M. Alahapperuma était élu à la présidence.

« Nous avons un programme minimum commun sur lequel nous nous sommes mis d’accord », a poursuivi ce député, « nous n’avions qu’un seul point d’achoppement sur le choix du président et cela a été réglé hier soir ».

Le troisième candidat Anura Dissanayake, 53 ans, est le chef du JVP (Front de libération du peuple), un parti de gauche qui dispose de trois sièges seulement au Parlement.

Lundi, M. Wickremesinghe a prolongé l’état d’urgence en donnant des pouvoirs étendus à la police et aux forces de sécurité pour le maintien de l’ordre.

Selon les observateurs, il n’hésitera pas à sévir en cas de victoire si les manifestants devaient la contester et descendre à nouveau dans la rue.

LE JV2 AVEC AFP

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