Peine de mort ou prison à vie? Le tueur d’un lycée de Floride face à ses juges

Nikolas Cruz, auteur de la tuerie dans un lycée de Parkland, en Floride, en 2018, à l'ouverture du procès destiné à fixer sa peine, à Fort Lauderdale le 18 juillet 2022Nikolas Cruz, auteur de la tuerie dans un lycée de Parkland, en Floride, en 2018, à l'ouverture du procès destiné à fixer sa peine, à Fort Lauderdale le 18 juillet 2022 afp.com - Carline Jean

L’attaque au fusil d’assaut dans un lycée de Floride, qui a fait 17 morts en 2018 et révolté les Etats-Unis, était un acte « froid, calculé, prémédité », a soutenu lundi l’accusation, à l’ouverture du procès destiné à fixer la peine de son auteur.

Nikolas Cruz, 23 ans, a plaidé coupable de meurtres et le jury doit seulement décider de le condamner à la peine capitale ou à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

Vêtu d’un gros pull-over, de larges lunettes et le visage couvert par un masque anti-Covid, il s’est présenté lundi dans un tribunal de Fort Lauderdale, où plusieurs proches de ses victimes avaient pris place.

Certains ont laissé couler des larmes quand le procureur a déroulé avec minutie sa virée meurtrière, le 14 février 2018, dans le lycée Marjory Stoneman Douglas de Parkland, dont il avait été exclu un an plus tôt.

« Je vais vous dire l’indicible », avait prévenu Mike Satz dès son introduction, avant de raconter comment le tireur, armé d’un fusil semi-automatique, a procédé méthodiquement dans l’établissement, tirant au total 139 coups de feu, tuant 14 élèves et trois adultes.

Il s’était ensuite glissé parmi les lycéens en fuite, avait pris une boisson dans un fast-food, avant d’être reconnu par un policier et arrêté.

« Les meurtres étaient particulièrement atroces » mais aussi « froids, calculés, prémédités », a insisté le procureur, sans évoquer, à ce stade, la peine de mort.

– « Néant » –

Ce procès, qui devrait durer plusieurs mois, a un caractère singulier tant il est rare, aux Etats-Unis, que les auteurs de tels carnages survivent à leur attaque.

Il intervient dans un pays sous le choc d’une série de fusillades sanglantes dans une école primaire (21 morts dont 19 enfants), un supermarché (10 morts, tous Afro-Américains) et un défilé de la fête nationale (7 morts).

Au premier jour d’audience, la cour a été immédiatement plongée dans l’horreur du drame: une vidéo enregistrée par une élève a été présentée aux jurés, seul le son — des cris, des râles, des pleurs entrecoupés de coups de feu — étant audible pour le reste de l’assistance.

Nikolas Cruz, a alors couvert son visage avec ses mains et s’est courbé vers sa table.

Ses avocats devraient plaider que leur client, à l’enfance difficile, est atteint de troubles mentaux et rappeler qu’il a présenté ses excuses. « Je suis vraiment désolé de ce que j’ai fait, j’en porte le poids chaque jour », avait-il déclaré en octobre.

L’accusation insistera pour sa part sur la nature préméditée du crime, en s’appuyant sur une vidéo enregistrée avant le passage à l’acte. « Que commence aujourd’hui mon massacre. Que tous les enfants effrayés courent se cacher », disait-il.

« Ma vie est néant et n’a aucun sens », ajoutait-il, annonçant vouloir se rendre dans son ancienne école en véhicule Uber, armé d’un fusil AR-15.

Malgré ses antécédents psychiatriques et des signalements sur sa dangerosité, Nikolas Cruz avait en effet pu acheter légalement ce fusil, une version civile des fusils d’assaut.

– 24.000 morts –

L’attaque de Parkland était le pire massacre commis en milieu scolaire aux Etats-Unis depuis la tuerie de l’école Sandy Hook, à Newtown dans le Connecticut, en 2012 lors de laquelle 26 personnes avaient péri.

Elle avait suscité une mobilisation record menée par plusieurs jeunes rescapés et les parents de victimes. Le 24 mars 2018, la « Marche pour nos vies » avait rassemblé 1,5 million de personnes à travers le pays, la plus grande manifestation nationale pour un meilleur encadrement des armes à feu de l’histoire des Etats-Unis.

Malgré les espoirs des manifestants, aucune réforme législative n’avait été adoptée au Congrès, et les ventes d’armes à feu ont continué à augmenter ces dernières années aux Etats-Unis, notamment durant la pandémie de Covid-19.

Elles ont fait plus de 24.000 morts, dont 13.000 suicides, depuis le début de l’année, selon le site Gun Violence Archives.

Les drames récents ont été suivis de l’adoption d’une loi fédérale à la portée modeste, qui prévoit surtout de renforcer les fonds alloués à la sécurité des écoles et à la santé mentale.

LE JV2 AVEC AFP

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