Skopje signe avec Sofia un protocole lui ouvrant la voie de l’UE

Le ministre macédonien des Affaires étrangères Bujar Osmani (G) avec son homologue bulgare Teodora Guenchovska (D) à Sofia, le 17 juillet 2022Le ministre macédonien des Affaires étrangères Bujar Osmani (G) avec son homologue bulgare Teodora Guenchovska (D) à Sofia, le 17 juillet 2022 afp.com - Dimitar DILKOFF

La Bulgarie et la Macédoine du Nord ont signé dimanche à Sofia un protocole bilatéral, dernier pas avant la première réunion intergouvernementale qui marquera le début des négociations de l’UE avec Skopje et Tirana.

« C’est une chance historique pour nous que la Macédoine du Nord commence des négociations (d’adhésion) avec l’UE après 17 ans avec le statut de candidat », a déclaré le ministre macédonien des Affaires étrangères Bujar Osmani.

Le ministre tchèque des Affaires étrangères Jan Lipavsky dont le pays assure la présidence tournante de l’UE a assuré sur Twitter qu’une conférence intergouvernementale pour lancer officiellement le processus d’adhésion de Skopje et Tirana sera organisée « aussitôt que possible ».

« Le protocole contient des mesures ambitieuses pour résoudre les questions bilatérales ouvertes », a déclaré pour sa part la cheffe de la diplomatie bulgare Teodora Guenchovska.

Skopje doit notamment amender sa constitution pour inscrire les Bulgares parmi les groupes ethniques reconnus, condition sans laquelle elle ne pourra procéder à l’ouverture de chapitres des négociations d’adhésion, a-t-elle précisé.

« Ce processus peut prendre des mois ou des années », selon Mme Guentchovska.

Tant la Bulgarie que la Macédoine du Nord ont récemment donné leur aval à une proposition de compromis initiée par la France qui avait assuré pendant le premier semestre 2022 la présidence tournante de l’UE et avait servi de médiateur dans ce processus.

Le comité des représentants permanents des 27 COREPER examinera dès lundi le paquet proposé pour le soumettre à une conférence intergouvernementale qui sera convoquée par la présidence tchèque, a indiqué Mme Guentchovska.

La Macédoine du Nord est bloquée depuis 2005 dans l’antichambre de l’UE. La Grèce avait d’abord opposé son veto jusqu’en 2018, avant que Sofia ne bloque le dossier en 2020 sur fond de querelles historiques et culturelles.

La position bulgare empêchait aussi le lancement de négociations avec l’Albanie dont la candidature est liée à celle de Skopje par l’UE.

A la différence de Skopje, Tirana peut commencer les négociations de son adhésion dès la tenue de la conférence intergouvernementale, a déclaré Mme Guentchovska.

Bruxelles insiste sur l’élargissement de l’UE dans les Balkans, l’importance stratégique de la région s’étant accrue dans le contexte de la guerre en Ukraine.

La Bulgarie a levé son véto le 24 juin à condition que les droits des Bulgares de Macédoine du Nord soient respectés et inscrits dans la constitution.

Sofia considère que les habitants slaves de Macédoine du Nord sont d’origine bulgare et que leur langue est un dialecte du Bulgare. Une commission d’historiens peine à se mettre d’accord sur l’appartenance de figures historiques, d’écrivains et d’artistes en vue de rendre conformes les programmes scolaires dans les deux pays.

LE JV2 AVEC AFP

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