USA: interpellation d’un suspect après au moins six morts lors d’un défilé du 4-Juillet


Des policiers bloquent les rues de Highland Park, dans le nord des Etats-Unis, où un tireur a fait au moins six morts le 4 juillet 2022 afp.com - Youngrae Kim

La police a interpellé le suspect de la fusillade ayant fait lundi au moins six morts et 26 blessés lors d’un défilé près de Chicago pour la fête nationale américaine du 4-Juillet.

Le drame, dans un pays encore sous le choc d’une récente série de fusillades meurtrières, a eu lieu à Highland Park, dans le nord des Etats-Unis.

Armé d’un fusil puissant, le jeune homme a tiré sur la foule réunie dans cette ville de banlieue cossue de 30.000 habitants, située sur les rives du lac Michigan.

L’homme s’était posté sur le toit d’un commerce, semant la panique avant de fuir.

Cinq personnes, toutes adultes, sont mortes sur place et une sixième après son transfert à l’hôpital. Au moins 26 blessés, âgés de 8 à 85 ans, ont été pris en charge par les secours et certains, dont au moins un enfant, se trouvaient dans un état critique, selon un responsable hospitalier.

– Poussettes et chaises pliables –

Quelques heures après, alors que l’orage commençait à gronder au-dessus de Chicago, la scène du drame était toujours cordonnée par des rubans jaunes de la police.

Et la principale avenue de la ville reste figée aux moments qui ont suivi la fusillade.

Dans leur fuite, les gens ont laissé derrière eux des affaires personnelles qui jonchent toujours les trottoirs: des vélos pour enfants décorés aux couleurs du drapeau américain, des poussettes, des chaises pliables.

La police avait identifié un suspect, Robert – dit « Bobby » – Crimo, âgé de 22 ans et « originaire de la région ». Elle avait diffusé la photo d’un jeune homme diaphane, au visage émacié et tatoué.

Un porte-parole, Christopher Covelli, avait averti: l’individu était « considéré comme armé et très dangereux ».

Après une brève poursuite en voiture, il a été interpellé « sans incident », a indiqué lundi soir à la presse Lou Jogmen, chef de la police de Highland Park.

L’homme dispose de plusieurs pages sur internet, où il est présenté comme un musicien de Chicago surnommé « Awake the rapper ».

Les autorités avaient déployé un énorme dispositif sécuritaire avec des véhicules blindés et des renforts fédéraux.

– « Champ de bataille » –

En ce lundi férié, des centaines de personnes, dont de nombreuses familles avec enfants, avaient pris place sur les trottoirs de Highland Park pour assister, comme dans tous les Etats-Unis, au traditionnel défilé de la fête d’indépendance américaine.

Alors que des fanfares lycéennes marchaient dans les rues, une rafale de tirs a retenti. « On a entendu environ 50 coups de feu, on a tous pensé qu’il s’agissait de feux d’artifices », a commenté sur CNN une femme témoin du drame, qui a donné seulement son prénom, Zoe.

Décrivant la « panique, avec des gens qui tombaient les uns après les autres », elle dit s’être cachée derrière une poubelle avant d’être mise à l’abri dans un sous-sol. En sortant, elle a découvert « un champ de bataille ».

« Nous nous préparions à défiler dans la rue et tout à coup des vagues de gens ont commencé à courir, à courir vers nous. Et juste avant que ça ne se produise, nous avons entendu pan, pan, pan, pan, pan, pan et j’ai pensé qu’il s’agissait de feux d’artifices », raconte à l’AFP Emily Prazak, qui devait défiler dans la parade.

Le tireur a immédiatement pris la fuite mais un fusil « puissant » a été retrouvé par la police.

– Vidéos –

D’après un média américain, les publications du suspect sur internet sont parfois violentes faisant référence à des armes et des fusillades. Ses comptes sur YouTube et autres réseaux sociaux n’étaient pas consultables lundi soir.

D’après le journal local Chicago Tribune, une video postée il y a huit mois montre un jeune homme dans une chambre à coucher et une salle de classe avec des affiches d’un tireur et des gens se faisant tirer dessus. Et un commentaire audio: « J’ai besoin de tout simplement le faire », puis « c’est ma destinée. Tout m’a mené à celà. Rien ne peut m’arrêter, pas même moi-même ».

Les festivités ont immédiatement été suspendues dans plusieurs villes des environs, qui ont également fermé leurs plages et appelé la population à la plus grande prudence.

Mais une fusillade s’est produite à Philadelphie (est) au cours de laquelle deux policiers ont été blessés par balle pendant un feu d’artifices, a indiqué la chaîne CBS News, qui a diffusé une vidéo filmée depuis un gratte-ciel montrant une foule se dispersant en courant précipitamment.

Les circonstances de cet incident n’étaient pas connues à ce stade et la police locale n’était pas joignable immédiatement.

– « Un fléau américain » –

La tragédie a immédiatement ravivé le débat sur les armes à feu, dont près de 400 millions sont en circulation aux Etats-Unis.

« C’est accablant qu’une fête en l’honneur de l’Amérique soit sabotée par un fléau typiquement américain », a commenté le gouverneur démocrate de l’Illinois J.B. Pritzker. « La seule liberté que nous refusons à nos citoyens est de vivre sans la peur quotidienne des armes à feu. »

Se disant « choqué », le président démocrate Joe Biden a pour sa part promis dans un communiqué de « ne pas abandonner la lutte contre l’épidémie de violence par armes à feu » après ce nouveau bain de sang.

Les Etats-Unis sont encore sous le choc d’une série de fusillades, dont l’une dans une école primaire d’Uvalde au Texas a fait 21 morts dont 19 enfants le 24 mai.

Le pays est plus généralement confronté à une hausse des violences par armes à feu, avec plus de 22.400 personnes tuées depuis le début de l’année, selon le site Gun Violence Archive, qui inclut les suicides dans ses données.

LE JV2 AVEC AFP

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