Ukraine: au 99e jour de la guerre, la Russie contrôle 20% du pays selon Kiev

De jeunes Ukrainiens près d'un cratère laissé par un bombardement à Sloviansk, dans l'est de l'Ukraine, le 31 mai 2022De jeunes Ukrainiens près d'un cratère laissé par un bombardement à Sloviansk, dans l'est de l'Ukraine, le 31 mai 2022 afp.com - ARIS MESSINIS

L’armée russe resserrait jeudi son emprise dans l’est de l’Ukraine, son objectif prioritaire, au 99ème jour d’une guerre qui lui a permis de mettre la main sur 20% du pays selon Kiev.

Après l’échec de leur offensive-éclair pour faire tomber le gouvernement de Kiev, les forces russes se concentrent sur la conquête du reste du Donbass (est) où se joue désormais une guerre d’usure, notamment autour de la ville stratégique de Severodonetsk.

Et la tactique du rouleau compresseur appliquée par Moscou pour grignoter lentement le Donbass semble porter ses fruits.

« La situation la plus difficile » concerne Lougansk, l’une des deux régions du Donbass, où « l’ennemi essaye de déloger nos troupes de leurs positions », a souligné le commandant en chef des forces armées ukrainiennes, Valeri Zaloujny, cité dans un communiqué de l’armée publié dans la nuit de mercredi à jeudi.

Severodonetsk, capitale administrative de la région, est désormais « occupée à 80% » par les forces russes et les combats font rage dans les rues, a déclaré le gouverneur de la région de Lougansk, Serguiï Gaïdaï, dans la nuit de mercredi à jeudi.

-« Nouveau Marioupol »-

Selon Kiev, les forces ukrainiennes y sont notamment retranchées dans une zone industrielle bombardée par les Russes, comme à la toute fin du long siège de la ville stratégique de Marioupol (sud-est), largement détruite et conquise par les Russes fin avril.

Les dirigeants ukrainiens ont ces derniers jours accusé Moscou de vouloir faire de Severodonetsk un « nouveau Marioupol ».

La pression russe reste également importante sur Donetsk, l’autre région du Donbass, notamment Sloviansk, à quelque 80 km à l’ouest de Severodonetsk. Les habitants de la région manquent notamment de gaz, d’eau et d’électricité, selon Kiev.

Trois mois après le début de l’invasion, les forces russes contrôlent actuellement « environ 20% » du territoire ukrainien, soit près de 125.000 km2, a déclaré jeudi le président ukrainien Volodymyr Zelensky, dans un message au Parlement luxembourgeois.

Avant l’invasion, les forces russes ou pro russes y contrôlaient 43.000 km2, depuis l’annexion de la Crimée et la prise d’un tiers du Donbass en 2014. Depuis le 24 février, elles ont notamment avancé dans l’est et au sud, le long des mers Noire et d’Azov, contrôlant désormais un corridor côtier stratégique reliant l’est russe à la Crimée.

« L’ennemi a un avantage opérationnel en termes d’artillerie », a concédé Valeri Zaloujny lors d’une conversation téléphonique mercredi avec le chef d’état-major français des armées, le général Thierry Burkhard, selon Kiev.

Le général ukrainien a plaidé pour la livraison le plus rapidement possible à son pays d’armes « du type de celles de l’Otan ». « Cela sauverait des vies », a-t-il souligné.

Kiev attend notamment des livraisons de systèmes de lance-missiles plus puissants promis par le président américain Joe Biden, en espérant que cela change le rapport de force militaire sur le terrain.

La Russie a affirmé jeudi avoir stoppé l’afflux de « mercenaires » étrangers voulant combattre aux côtés de l’armée de Kiev en Ukraine, à force de leur infliger de lourdes pertes ces dernières semaines. Selon le ministère russe de la Défense, le nombre de combattants étrangers y a été « quasiment divisé par deux », passant de 6.600 à 3.500, et un « grand nombre » d’entre eux « préfèrent quitter » le pays « le plus rapidement possible ».

Dans la nuit de mercredi à jeudi, les forces russes ont bombardé plusieurs lignes de chemin de fer dans la région de Lviv (ouest), une région où arrivent notamment les armes livrées à l’Ukraine par les pays occidentaux, une aide dénoncée par Moscou.

– Risque de crise alimentaire –

Les forces ukrainiennes perdent chaque jour jusqu’à 100 soldats, a assuré le président de l’Ukraine, Volodymyr Zelensky, au média américain Newsmax dans un entretien publié mercredi.

« La situation dans l’est est vraiment difficile (…) Nous perdons de 60 à 100 soldats par jour, tués au combat, et quelques 500 sont blessés », a-t-il détaillé.

Dans le sud, les Ukrainiens s’inquiètent d’une possible annexion des régions conquises par les forces russes, Moscou évoquant des référendums dès juillet en vue d’une annexion. Les combats et bombardements se poursuivent notamment dans la région de Kherson, en partie conquise par les Russes et où les habitants manquent de médicaments et ont besoin d’aide humanitaire, selon Kiev.

Les Occidentaux essaient aussi de débloquer les ports ukrainiens de la mer Noire, notamment celui d’Odessa (sud), principale porte de sortie de la production agricole du pays, pour relancer les exportations de céréales dont l’Ukraine est l’une des grandes productrices mondiales.

Au moins 20 millions de tonnes de céréales ukrainiennes ne peuvent être exportées à cause d’un blocus russe, faisant planer le risque d’une crise alimentaire mondiale.

Le président sénégalais Macky Sall, président en exercice de l’Union africaine (UA), se rend jeudi en Russie pour s’entretenir vendredi avec son homologue russe Vladimir Poutine qui l’a invité à Sotchi, ont indiqué ses services dans un communiqué.

L’UA espère ainsi « contribuer à l’accalmie dans la guerre en Ukraine, et à la libération des stocks de céréales et de fertilisants dont le blocage affecte particulièrement les pays africains », ont-ils ajouté.

– Kiev reprend des couleurs –

A Kiev et dans ses alentours, que les forces russes ont quitté fin mars pour se replier vers l’est, l’activité reprend des couleurs avec le retour progressif des habitants.

Près de la capitale, la demande « augmente chaque semaine » pour l’usine de boulangerie Tsar-Khlib, se félicite Oleksandr Tarenenko, directeur du groupe Khlibni Investytsiï qui la possède. Malgré la guerre, elle n’a jamais cessé d’alimenter Kiev en pain.

Avec une petite fraction de ses 800 salariés, dont une vingtaine installés à demeure dans le sous-sol, la fabrique a réduit la voilure mais continue de produire 16 tonnes de pain frais par jour contre 100 avant-guerre.

Quand les sirènes anti-aériennes retentissent, les ouvriers partent à la cave. Les miches chaudes s’amoncellent alors à la sortie du four.

Après avoir poussé la Finlande et la Suède à demander leur adhésion à l’Otan, l’invasion russe de l’Ukraine continue à avoir d’autres effets géostratégiques: les Danois ont ainsi massivement voté « oui » mercredi au référendum sur une entrée de leur pays dans la politique de défense de l’Union européenne, après s’y être refusés pendant trois décennies.

L’équipe d’Ukraine de football a par ailleurs battu l’Ecosse (3-1) mercredi soir en match de barrages pour le Mondial 2022, permettant aux habitants d’oublier brièvement le quotidien de la guerre. L’Ukraine obtiendra son billet pour le Qatar si elle bat le Pays de Galles dimanche.

LE JV2 AVEC AFP

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