Le plus grand navire-hôpital civil du monde fait ses débuts à Dakar


Le Global Mercy, le plus grand navire-hôpital civil au monde, à quai dans le port de Dakar, le 30 mai 2022 au Sénégal afp.com - SEYLLOU

Le Global Mercy, plus grand navire-hôpital civil du monde, a fait ses débuts en Afrique dans le port de Dakar, où il restera quatre semaines pour former des professionnels de santé, a constaté une journaliste de l’AFP lundi.

Ce géant – mesurant 174 mètres de long sur 28,6 mètres de large et comprenant 12 ponts – est arrivé vendredi dans le port de la capitale sénégalaise où il est visible de loin, et y restera quatre semaines jusqu’à fin juin, avant de revenir en 2023 pour offrir des soins chirurgicaux aux populations démunies.

Son arrivée coïncide avec un nouveau drame qui a bouleversé le pays et mis en lumière les carences du système de santé du Sénégal. Onze bébés sont décédés le 25 mai dans un incendie dans un hôpital public à Tivaouane (ouest).

« Nos coeurs sont brisés pour les onze familles qui ont perdu leurs bébés. C’est une catastrophe. Et c’est difficile de venir et d’avoir un message positif alors que nous nous étions préparés à un moment extraordinaire », a confié à des journalistes Bryce Wagner, directeur exécutif de Mercy Ships Global Association, ONG internationale oeuvrant pour améliorer l’accès aux soins de santé dans plusieurs pays africains.

Sur le Global Mercy, l’hôpital couvre environ 7.000 mètres carrés, et comprend « six blocs opératoires, 102 lits pour soins aigus, 7 lits de soins intensifs et 90 lits de convalescence », selon un communiqué.

La construction de ce bateau a duré 48 mois, selon l’organisation.

Se fondant sur 43 ans d’expérience de l’organisation et plus de cinq ans à étudier spécifiquement les résultats de l’Africa Mercy, navire-hôpital en service depuis 2007 pour aider les plus démunis en Afrique occidentale et centrale, Mercy Ships a souhaité ajouter un autre navire de « capacité supérieure » et « ayant les mêmes objectifs ».

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– « Visage nouveau » –

Le jeune Mohamed Gueye, 13 ans, a témoigné avoir été soigné en 2020 sur l’Africa Mercy pour une tumeur dans la bouche, et a confié être heureux d’avoir retrouvé un « visage nouveau ».

Son père, originaire d’un village de la région de Kaolack (sud), a expliqué avoir été trop pauvre pour payer une telle opération avant l’arrivée de Mercy Ships au Sénégal.

Lors de son séjour au Sénégal, l’équipage du Global Mercy entend participer à la formation de 260 professionnels de santé sénégalais, aux côtés de l’équipage de l’Africa Mercy, présent dans le port de Dakar depuis février (jusqu’en novembre) et qui assure de la chirurgie à son bord.

Fin juin, le Global Mercy retournera aux Canaries pour l' »habillage complet et final du bateau ».

Mercy Ships prévoit de revenir entre février et juin 2023 afin de mener des opérations de formation et de chirurgie: chirurgie maxillo-faciale et de reconstruction, ablation de tumeurs, réparation des fentes labiales et palatines, réparation des fistules obstétricales etc.

Le président sénégalais Macky Sall a formellement accueilli le Global Mercy lundi matin lors d’une cérémonie, en présence du président de la Guinée-Bissau, Umaro Sissoco Embalo, et du président des Comores Azali Assoumani. Les ministres de la Santé du Sénégal, de Guinée-Bissau, de Gambie, du Cameroun et du Congo-Brazzaville étaient également présents.

« Je voudrais remercier et féliciter Don Stephens – fondateur de Mercy Ships, NDLR – et les membres de Mercy Ships; nous leur exprimons notre gratitude dans la promotion d’une chirurgie sûre en Afrique et leur apportons toute la reconnaissance qui leur est due depuis 1990 », a déclaré M. Sall.

LE JV2 AVEC AFP

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