Après la tuerie d’Uvalde, les premiers témoignages glaçants d’enfants survivants émergent  

Une enfant pleure devant le mémorial pour les victimes de la tuerie d'Uvalde, au Texas, le 26 mai 2022Une enfant pleure devant le mémorial pour les victimes de la tuerie d'Uvalde, au Texas, le 26 mai 2022 afp.com - CHANDAN KHANNA

A la veille de la visite du président Joe Biden, les premiers témoignages d’enfants ayant survécu à la tuerie d’Uvalde émergeaient samedi, décrivant l’horreur dans cette école texane où un tireur a tué 19 jeunes élèves et deux enseignantes.

La veille, les autorités texanes avaient fait leur mea culpa, admettant que la police avait pris une « mauvaise décision » en n’entrant pas rapidement dans le bâtiment.

Il a fallu attendre environ une heure, mardi, pour que la police mette fin au massacre, malgré plusieurs appels passés par des enfants, demandant une intervention. Les 19 agents sur place attendaient l’intervention d’une unité spécialisée de la police aux frontières.

A l’intérieur, les enfants étaient enfermés avec le tireur, Salvador Ramos, âgé d’à peine 18 ans.

En entrant dans la salle, ce dernier avait fermé la porte, disant aux enfants: « vous allez tous mourir », avant d’ouvrir le feu, a raconté un survivant, Samuel Salinas, 10 ans, à la chaîne ABC vendredi.

« Je crois qu’il me visait », a témoigné l’enfant, mais une chaise se trouvant entre lui et le tireur a bloqué la balle.

Dans la pièce au sol recouvert de sang, Samuel Salinas, pour ne pas être visé par les tirs, a essayé de « faire le mort ».

– « Rester calme » –

Miah Cerrillo, 11 ans, a tenté d’échapper à l’attention de Salvador Ramos de la même façon. La fillette s’est couverte du sang d’un camarade, dont le cadavre se trouvait à côté d’elle, a-t-elle expliqué à CNN, dans un témoignage non filmé.

Elle venait de voir l’adolescent abattre son institutrice, après lui avoir dit « bonne nuit ».

Un autre élève, Daniel, a raconté au journal Washington Post que pendant que les victimes attendaient que la police vienne les sauver, personne ne criait.

« J’étais effrayé et stressé, parce que les balles m’ont presque touché. »

Sa professeure, qui a été blessée pendant l’attaque mais a survécu, chuchotait aux élèves de « rester calmes » et de ne « pas bouger ».

Une enfant, elle aussi touchée par une balle, avait doucement demandé à son enseignante d’appeler la police, disant qu’elle « saignait beaucoup », a relaté Daniel, qui ne peut plus dormir seul et fait des cauchemars.

Les enfants qui ont survécu « sont traumatisés, et ils devront vivre avec ça toute leur vie », a déclaré sa mère, Briana Ruiz.

Samuel Salinas a lui aussi dit faire des cauchemars, dans lesquels il voit le tireur. L’idée de retourner à l’école, ou même de revoir ses petits camarades, reste effrayante.

« Je n’ai pas hâte », a-t-il assuré, ajoutant vouloir « rester à la maison » et se « reposer ».

– Biden dimanche –

Ces témoignages n’ont fait qu’accentuer la polémique autour de la réaction des forces de l’ordre.

Pressé par les journalistes d’expliquer leur délai d’intervention très critiqué, Steven McCraw, directeur du département de la sécurité publique du Texas, a affirmé vendredi que les forces de l’ordre pensaient « qu’il n’y avait peut-être plus de survivant ».

La police a pourtant reçu de nombreux appels de plusieurs personnes se trouvant dans les deux salles de classe touchées, dont un d’une enfant à 12H16, plus d’une demi-heure avant l’intervention de la police à 12H50, prévenant que « huit à neuf élèves étaient vivants », a déclaré M. McCraw.

Dimanche, le président des Etats-Unis et son épouse Jill Biden se rendront à Uvalde, pour « partager le deuil » des habitants de cette petite ville bouleversée par l’un des pires massacres par arme à feu des dernières années dans le pays.

La fusillade, qualifiée de « nouveau Sandy Hook » dans la presse américaine, en référence à l’effroyable massacre dans une école primaire du Connecticut en 2012, a réveillé les traumatismes de l’Amérique.

Les visages des très jeunes victimes, âgées de 9 à 11 ans, diffusés en boucle à la télévision, et les témoignages de leurs proches effondrés ont ému le pays, relançant une vague d’appels à mieux réguler les armes à feu.

Le président démocrate, qui a régulièrement dénoncé l' »épidémie » de violence par arme à feu, n’a pour l’instant pas réussi à faire passer une législation d’ampleur sur la régulation des armes.

LE JV2 AVEC AFP

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