Haïti: l’écrasante dette payée à la France au moment de l’Indépendance


Statue du héros de l'indépendance haïtienne, Toussaint Louverture, à Port-au-Prince, le 2 septembre 2012. © AP - Dieu Nalio Chery

L’émission de RFI Décryptage ce mercredi 25 mai était consacrée à l’écrasante dette qu’Haïti a dû payer pendant des dizaines d’années à la France, dont il venait de prendre son indépendance. Le New York Times vient de consacrer une série d’articles à cette dette qui, selon le quotidien américain, a coûté au développement économique de l’île entre 21 et 115 milliards de dollars de pertes.

En 1804, Haïti se libère de la colonisation française. Mais vingt ans après, le roi Charles X envoie un navire de guerre et oblige les anciens colonisés à verser 150 millions de francs de réparations à la France. Haïti ne peut payer et s’endette auprès de banques françaises. Selon le New York Times, en l’espace de 64 ans, le pays a dû verser l’équivalent de 560 millions de dollars actuels.

La perte en développement économique qui en découle oscillerait entre 21 et 115 milliards de dollars sur deux siècles. Le quotidien accuse également la banque française CIC d’avoir siphonné à la fin du 19ᵉ siècle, par l’intermédiaire de la Banque nationale haïtienne qu’elle contrôlait, des dizaines de millions de dollars – qui lui ont notamment permis de financer la construction de la tour Eiffel.

Le Crédit Mutuel, la maison-mère du CIC, a réagi à l’enquête, annonçant le financement de « travaux universitaires indépendants pour faire la lumière sur ce passé ». Enfin, le New York Times rappelle le pillage des réserves d’or haïtiennes par les Marines américain : 500 000 dollars volés en 1914, un an avant l’invasion du pays par l’armée américaine, pour une occupation qui allait durer jusqu’en 1934.

Après quoi, Washington allait encore garder le contrôle des finances haïtiennes pendant plus de dix ans.

L’émission Décryptage à écouter ici  

RFI

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