Pegasus : mode d’emploi du logiciel pirate d’espionnage

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 Image d'un smartphone, à Détroit, le 3 juillet 2019.  (AP Photo/Mike Houseer)

Un nouveau scandale d’écoute liée au logiciel israélien Pegasus frappe l’Espagne. La patronne des services secrets espagnols a été destituée ce mardi 10 mai par le gouvernement. Le Premier ministre Pedro Sánchez lui-même aurait été espionné par le logiciel pirate, ainsi que des indépendantistes catalans, affirme la ministre de la Défense, Margarita Robles. Mais comment fonctionne vraiment Pegasus ? 

Les téléphones de tous les ministres du gouvernement espagnol ont été analysés pour y chercher des traces de ce logiciel. L’an dernier c’était le portable du ministre espagnol de l’Intérieur qui avait été lui aussi espionné par le logiciel israélien Pegasus, comme ceux du Premier ministre Pedro Sánchez et de sa ministre de la Défense Margarita Robles.

(Re)lire aussi : Espionnage numérique : le gouvernement espagnol accusé d’utiliser le logiciel Pegasus contre le président du Parlement catalan

  • Pegasus fonctionne sur tout smartphone

« Pegasus » est un logiciel espion, fonctionnant sur tout type de smartphone (iOS et Android) et ayant pour « particularité de permettre la collecte d’informations sur des appareils téléphoniques infectés par celui-ci, tout en masquant sa présence afin de se dérober à la détection », nous expliquait l’expert-praticien en intelligence économique et stratégique, membre du conseil scientifique de l’Institut d’Études de Géopolitique Appliquée (EGA), Franck DeCloquement, en décembre 2021.

(Re)lire Affaire Pegasus : « Le business de l’espionnage économique ou géopolitique est en pleine croissance »

  • Quand a-t-il été créé puis révélé ?

C’est l’entreprise israélienne « NSO Group » qui l’a conçu et commercialisé dès 2013. « Des courriels ont fuité nous indiquant rétrospectivement la date à laquelle ce logiciel avait été acheté », détaille Franck DeCloquement, ajoutant que c’était à ce moment là que les Émirats arabes unis avaient acheté une licence. 

(Re)voir aussi : Affaire Pegasus : l’Afrique largement concernée par le logiciel espion israélien

Ce n’est qu’en 2016, que les preuves de l’existence de ce logiciel pirate ont été mises en lumière par des chercheurs du « Citizen Lab » de l’université de Toronto, en le trouvant sur le téléphone d’un opposant politique émirati exilé au Canada, Ahmed Mansoor, nous confirme le chercheur.

  • Quels sont les fonctionnalités de Pegasus ?

Lorsque le logiciel Pegasus est installé sur le smartphone, il permet de faire énormément de choses dessus : lire les messages, voir les photos ou mots de passe, mais aussi écouter les appels téléphoniques, déclencher des enregistrements audio, ou suivre la géolocalisation de très près. 

« Ce logiciel est en constante évolution, afin de lui permettre en outre de s’adapter aux évolutions technologiques censées endiguer ce type de dispositif de « tracking » et de surveillance », détaille Franck DeCloquement. Mais les traces techniques complexes laissées par sa présence sont toutefois détectables par d’autres dispositifs informatiques existants.

  • Qui utilise Pegasus ? Qui est ciblé ?

Il existe en effet d’autres « dispositifs techniques » de ce type. Ils sont en général acquis par les centrales de renseignement du monde entier, voire par certaines entreprises privées. « Théoriquement, et selon son éditeur, le NSO Group, ‘Pegasus’ est uniquement vendu à des organisations étatiques, visant des personnes soupçonnées de terrorisme ou des crimes ou des délits graves en lien par exemple avec le trafic de drogue », déclare le chercheur. Mais en pratique, il est également utilisé aussi bien par des régimes autoritaires que des régimes démocratiques, pour espionner clandestinement des cibles particulières (journalistes enquêteurs, opposants politiques, activistes, militants des droits de l’homme), comme semble nous l’indiquer les révélations successives à partir de 2016. Cette dernière affaire en Espagne ne déroge pas à la règle, semble-t-il.
 

LE JV2 AVEC AFP

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