Top 14: Biarritz relégué, Montpellier sous pression

Le centre néo-zélandais Charlie Ngatai inscrit un essai pour Lyon, malgré le plaquage du demi d'ouverture sud-africain de Montpellier Handre Pollard, lors de la 24e journée du Top 14, le 30 avril 2022 au Stade GerlandLe centre néo-zélandais Charlie Ngatai inscrit un essai pour Lyon, malgré le plaquage du demi d'ouverture sud-africain de Montpellier Handre Pollard, lors de la 24e journée du Top 14, le 30 avril 2022 au Stade Gerland afp.com - JEFF PACHOUD

Mauvaises opérations. Le leader montpelliérain, battu par Lyon, a raté l’occasion d’officialiser sa place en phase finale tandis que Biarritz, assommé par Castres, est relégué en Pro D2, samedi, au soir de la 24e journée de Top 14.

. Montpellier dans la gueule du Lou

Montpellier n’y arrive plus. Quasiment assuré de disputer la phase finale, le MHR, leader, ne parvient pas à franchir ce dernier pas: avec trois défaites de rang, toutes compétitions confondues, les Héraultais marquent le pas et vont devoir attendre encore un peu.

La dernière, à Lyon (43-20), a fait mal aux hommes de Philippe Saint-André. Incapables de faire trembler les Lyonnais, ils ont en outre perdu leur pilier international Mohamed Haouas, exclu pour un plaquage non maîtrisé, pleine vitesse et tête contre tête. Les Gones, eux, se replacent dans la course à la qualification.

. Pas de miracle à Biarritz

Touché, coulé. Le BO, dominé par Castres (48-13) n’a pas réussi à sauver sa peau: ce septième revers de rang en Top 14 valide la relégation basque.

De son côté, le CO s’installe temporairement sur le podium grâce à son quatrième succès à l’extérieur cette saison. Leur calendrier (Perpignan à domicile, Pau à l’extérieur) peut permettre aux Tarnais de rêver à une place en demi-finale.

. Le Racing 92 joue avec le feu

Face à Pau (42-21), qui n’a plus rien à jouer, le Racing 92 est allé chercher une victoire bonifiée au caractère après une première période cahin-caha. Comme souvent, les hommes de Laurent Travers se sont réveillés en seconde période.

Ils ont aussi été bien aidés par l’indiscipline de la Section, sanctionnée de trois cartons jaunes (Seneca 36e, Corato 45e, Ramsay 69e). Résultat, les Ciel et Blanc, avec un Juan Imhoff en forme et un Maxime Machenaud en réussite, sont désormais temporairement installés à la 4e place, avec huit points d’avance sur Toulouse, le champion de France en titre, actuellement 7e et qui reçoit La Rochelle plus tard dans la soirée.

Dans les autres rencontres de la journée, le Stade français a bien failli envoyer Clermont (29-26) en vacances à la faveur d’une deuxième période cataclysmique des Auvergnats (21-7). Mais un réveil et un essai de Sébastien Bézy sur le fil a permis à l’ASM de s’imposer. Et de maintenir les chances de qualification.

Enfin, Perpignan a retrouvé des couleurs en dominant Brive (27-10). Toujours 13es et avant-derniers, les Catalans (39 pts) vont devoir prendre, lors des deux dernières journées, quatre points de plus que les Brivistes (42 pts) pour les doubler et sauver leur peau en Top 14.

LE JV2 AVEC AFP

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