La « Nouvelle Russie », le rêve impérial d’occupation de Poutine, du Donbass à la Transnistrie

Le terme « Novorossiya » est apparu au XVIIIe siècle et les territoires du sud-est de l’Ukraine faisaient partie de ce projet.

Après que les forces russes ont échoué pendant des semaines dans leurs tentatives de prendre Kiev, Moscou a annoncé que son principal objectif est désormais le « contrôle total » de la région de Dombass et du sud de l’Ukraine, ce qui permettrait au président russe Vladimir Poutine de créer un corridor terrestre vers la péninsule de Crimée, annexée par la Russie en 2014. La seule liaison terrestre qui existe actuellement entre la Russie et la Crimée est un pont.

Cette intention de Poutine est « un coup sur la table », selon le professeur d’Histoire contemporaine de l’Université autonome de Barcelone (UAB), Josep Puigsech, dans des déclarations à RTVE.es. « Poutine est obligé de présenter des succès devant sa population et l’un d’eux serait l’occupation de cette partie du territoire du sud-est de l’Ukraine, touchant au territoire de la Crimée, qui sans aucun doute est un grand emblème du nationalisme russe », détaille-t-il. Le corridor serait également une « voie d’accès » à la Transnistrie, une région séparatiste pro-russe en Moldavie, a admis un général russe.

Le projet russe de créer un corridor de la Crimée vers l’est a un précédent : la « Novorossiya » ou « Nouvelle Russie ». « Ce projet remonte au XVIIIe siècle et a pris forme à l’époque de la Grande Catherine », explique José Ángel López, professeur de droit international et de relations internationales à l’université pontificale de Comillas. « Ce qu’elle a fait, c’est précisément d’établir ce corridor qui relierait la frontière russe la plus occidentale aux districts orientaux de l’Ukraine », ajoute-t-il.

Le corridor de la Crimée vers l’est, un avantage géostratégique pour la Russie

Le commandant adjoint du district militaire central de la Russie, Rustam Minnekayev, a admis que Moscou cherche à obtenir le « contrôle total » du sud de l’Ukraine et de la région de Donbas dans le cadre de la « deuxième phase » de son « opération militaire spéciale ».

Selon le général, le contrôle de ces zones « permettrait d’établir un corridor terrestre vers la Crimée et d’obtenir une influence sur les installations vitales de l’économie ukrainienne et les ports de la mer Noire par lesquels les produits agricoles et métallurgiques sont expédiés vers d’autres pays. » Actuellement, la seule liaison terrestre qui existe est un pont reliant la Russie à la péninsule de Crimée, annexée en 2014.

Le haut commandement militaire a fait ces déclarations un jour après que le ministre russe de la Défense, Sergey Shoigu, a informé le président russe que la ville de Mariupol, située dans le sud de l’Ukraine et entre les zones contrôlées par les séparatistes russes et la Crimée, avait été saisie par les troupes russes. Un millier de civils ukrainiens se trouvent encore dans la ville portuaire et environ 500 militaires résistent aux attaques russes depuis la zone de l’aciérie Azovstal.

Le professeur José Ángel López affirme que la création de ce corridor terrestre est importante pour la Russie car « elle lui donne accès à des mers d’eau chaude ». « Ce qu’il fait, c’est de débloquer la sortie de la mer d’Azov et de la mer Noire vers la mer Méditerranée et ça, d’un point de vue géostratégique, c’est très important », souligne l’expert, qui précise que c’est aussi important « d’un point de vue commercial, pour le transfert de marchandises, de ressources énergétiques et, en même temps, ça permet (à la Russie) d’avoir le contrôle de toute la sortie maritime de l’Ukraine. »

Pour sa part, le professeur de l’Université autonome de Barcelone explique que « la Crimée était pour l’Empire russe et pour l’Union soviétique une zone clé en termes de contrôle de la mer d’Azov et de la mer Noire ».

Un projet historique sauvé par Poutine

Vladimir Poutine regarde aussi en direction de la Moldavie. Le général russe Minnekayev – dans le même discours – a souligné que le contrôle du sud de l’Ukraine est « un moyen d’accéder à la Transnistrie, où les faits de discrimination à l’encontre des résidents russophones sont également constatés ».

Les autorités de Transnistrie ont décidé de déclarer unilatéralement leur indépendance de la Moldavie, à la suite d’un conflit armé entre 1992 et 1993, dans lequel elles ont reçu le soutien de la Russie. En vertu d’un accord visant à mettre fin à la guerre, au cours de laquelle des centaines de personnes ont été tuées, la Russie a déployé 2 400 soldats dans la région pour, selon elle, garantir la paix.

Ces derniers jours, la tension a augmenté dans cette région séparatiste moldave, où les sécessionnistes pro-russes ont dénoncé jusqu’à trois attaques contre une unité militaire près de leur capitale, Tiraspol.

L’ancien deuxième chef d’état-major de la marine, l’amiral Angel Tafalla, souligne que « si la Russie tente de contrôler un accès à la Transnistrie, ce serait un grand mot ». « Se connecter avec la Transnistrie signifie prendre Odessa et couper la sortie de l’Ukraine vers la mer. C’est comme si l’Espagne perdait toute la mer Cantabrique et toute la côte méditerranéenne », déclare l’officier militaire.

Toutefois, le projet du Kremlin de créer un corridor de la Crimée vers l’est « n’est pas une nouveauté de Poutine », affirme le professeur Puigsech. « C’est un élément qui récupère et relie à l’impérialisme russe historique du 18ème et 19ème siècle, qui visait à étendre les frontières russes à l’est et à l’ouest », dit-il.

La « Novorossiya », ou Nouvelle Russie, est un terme géographique qui est apparu pour la première fois à l’époque de Catherine la Grande, en 1764. Les territoires du sud-est de l’Ukraine qui faisaient partie de ce projet sont désormais la cible d’importantes opérations militaires russes en Ukraine.

« Ce projet, ce qu’il a fait précisément, c’est établir ce corridor qui relierait la frontière russe la plus occidentale aux districts orientaux de l’Ukraine. Il passerait par la région de Mariupol, la péninsule de Crimée et Sébastopol, et serait finalement relié à l’enclave de Transnistrie », explique le professeur Lopez.

Odessa, une pièce essentielle pour le succès de Poutine

Après avoir contrôlé la quasi-totalité de Mariupol, une autre des villes ukrainiennes clés pour la Russie pour créer le corridor terrestre est Odessa. « Si elle réussit – d’un point de vue géopolitique, géostratégique et commercial – ce serait certainement une victoire très importante », déclare le professeur de l’université pontificale Comillas.

En ce sens, M. Puigsech explique qu’Odessa « est absolument indispensable car c’est le grand port historique qui a façonné toute cette bande de la côte sud qui baigne la mer Noire ». « Odessa a joué un rôle géostratégique non seulement pour la Russie, mais aussi pour le nationalisme roumain, qui avait l’idée de créer une Grande Roumanie pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été proposé de faire d’Odessa la capitale d’une région qu’ils appelaient la Transistrie, ce qui leur permettait de contrôler toute cette bande de la mer Noire et d’incorporer Odessa dans l’État roumain », explique-t-il.

De son côté, l’amiral Tafalla souligne que si la Russie attaquait cette ville portuaire, « son projet serait de laisser une Ukraine non viable, totalement endommagée économiquement en lui coupant l’accès à la mer des deux côtés : par Mariupol et Odessa ». En outre, l’ancien deuxième chef d’état-major de la marine souligne que « si le commandement ukrainien détermine que les Russes veulent sérieusement se diriger vers Odessa, il fera le maximum d’efforts et, compte tenu du fait qu’il s’appuie sur la barrière naturelle du Dniestr, qui est un morceau de rivière surtout dans son dernier tronçon, alors il aura beaucoup de mal ».

L’abandon probable par Poutine du contrôle total de l’Ukraine.

Après le début de l’invasion russe de l’Ukraine le 24 février, les forces russes ont atteint en quelques jours des localités de la périphérie de Kiev, mais après avoir subi de lourdes pertes, Moscou a échoué dans ses tentatives de s’emparer de la capitale ukrainienne et d’autres villes du centre.

« Poutine a tenté un coup de maître qui s’est retourné contre lui, c’était le truc de Kiev, pour mettre en place un gouvernement fantoche et avec ça déjà dominer toute l’Ukraine. Cela a mal tourné parce qu’ils lui ont tenu tête dans le nord et qu’il a été vaincu », déclare l’amiral Tafalla, qui souligne que « l’erreur commise au début ne peut être causée que par le mépris de l’armée ukrainienne ».

Selon l’amiral Tafalla, Poutine est « clairement impliqué dans cette affaire » et il ne croit pas que le président russe « desserrera la morsure autrement que pour mordre plus fort ailleurs ou à un autre moment. »

Début avril, Moscou a achevé le retrait de ses forces dans les régions septentrionales de l’Ukraine et autour de la capitale, une décision qui pourrait être interprétée comme un abandon par Poutine du contrôle total du pays. Cependant, selon le professeur Lopez, « ce qu’il a pu faire au début a pu être une sorte de tâtonnement ou de manœuvre de distraction quant à ses objectifs définitifs ».

Dans le même ordre d’idées, Puigsech souligne que « la question que nous devons nous poser est de savoir si Poutine a réellement envisagé le contrôle absolu du territoire ukrainien. » « La lecture qui a été faite par le monde occidental et par les autorités ukrainiennes elles-mêmes est que Poutine voulait avoir un contrôle militaire sur l’ensemble du territoire ukrainien, ce qui n’a jamais été reconnu par Poutine », ajoute-t-il.

LAURA GÓMEZ DÍAZ

RTVE

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