Le président turc Recep Tayyip Erdogan à Ryad jeudi, une première depuis l’assassinat de Jamal Khashoggi

Le président turc Recep Tayyip Erdogan@Purepeople.com

Le président turc Recep Tayyip Erdogan se rendra à Ryad jeudi 28 avril en visite officielle, pour la première fois depuis le meurtre en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, a indiqué mardi à l’AFP un responsable turc refusant d’être cité.

L’annonce de cette visite, qui a été confirmée mardi à l’AFP par un responsable turc sous couvert d’anonymat, intervient quelques semaines après l’abandon du procès des assassins présumés de Jamal Khashoggi. Selon cette source, Recep Tayyip Erdogan s’entretiendra avec le roi Salmane et regagnera Ankara vendredi. Le prince héritier Mohammed ben Salmane dit MBS, qui passe pour être le véritable dirigeant du royaume, «sera présent au sein de la délégation» qui recevra le chef de l’État turc, a précisé cette source.

L’image internationale de MBS a été fortement ternie par l’assassinat de Jamal Khashoggi, 59 ans, éditorialiste critique au Washington Post, tué et démembré le 2 octobre 2018 dans les locaux du consulat saoudien à Istanbul alors qu’il venait chercher des papiers nécessaires à son mariage. La fiancée turque de Jamal Khashoggi, Hatice Cengiz, l’attendait ce jour-là devant le consulat dont il n’est jamais ressorti. Le procès par contumace de vingt-six Saoudiens accusés du crime s’était ouvert en juillet 2020 devant un tribunal d’Istanbul, dont le procureur a annoncé le 7 avril qu’il le renvoyait à la justice saoudienne. Cette procédure constituait le dernier obstacle à la visite officielle à Riyad de Recep Tayyip Erdogan, qui avait à l’époque des faits dénoncés avec force l’assassinat du journaliste et promis de rendre justice à la victime.

Soutien économique

Pour Hatice Cengiz et les défenseurs des droits humains, Ankara a donné satisfaction aux «demandes saoudiennes» avec cette décision: «Nous savons très bien que les autorités ne feront rien. Comment peut-on imaginer que les assassins vont enquêter sur eux-mêmes?», avait-elle affirmé. Mais pour la Turquie, qui cherche à renouer avec le royaume saoudien dont elle a besoin pour soutenir son économie en difficulté, il était urgent de clore un dossier qui polluait leurs relations. Le chef de l’État turc multiplie depuis plusieurs mois les initiatives de réconciliation avec les puissances régionales Émirats arabes unis, Égypte et Israël entre autres. Il avait annoncé début janvier une visite imminente en Arabie saoudite. L’économie turque est ébranlée par une crise économique liée à l’effondrement de sa monnaie et à une forte inflation qui a dépassé les 60% sur les douze derniers mois.

LE JV2 AVEC AFP

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