Kenneth Roth va quitter l’organisation Human Rights Watch

Kenneth Roth, directeur de Human Rights Watch, à Genève le 11 janvier 2022Kenneth Roth, directeur de Human Rights Watch, à Genève le 11 janvier 2022afp.com - Fabrice COFFRINI

« Il est temps de transmettre le flambeau », a déclaré sur Twitter le directeur de HRW, 66 ans, sans donner de raison précise ni détailler ses futurs projets. Il s’est félicité d’avoir, avec ses équipes, « construit une force de premier plan dans la défense des droits des personnes à travers le monde ».

Sous la direction de l’avocat américain, « HRW est passée d’une équipe d’environ 60 personnes avec un budget de 7 millions de dollars à un effectif de 552 personnes couvrant plus de 100 pays et doté d’un budget de près de 100 millions de dollars », écrit HRW dans un communiqué.

En 1997, l’organisation a été colauréate du prix Nobel de la Paix pour son action contre les mines terrestres antipersonnel.

Sous son impulsion, écrit HRW, l’organisation a documenté des crimes de guerre et des crimes contre l’humanité au Libéria, en ex Yougoslavie, au Pérou, et a joué « un rôle important dans la création de la Cour Pénale internationale (CPI) en 2001 », malgré les fortes résistances des Etats-Unis.

M. Roth a aussi « mondialisé les activités de plaidoyer » de HRW en établissant des bureaux à Bruxelles, Londres, Tokyo, Sydney, Johannesburg…

En 30 ans, « Kenneth Roth s’est inévitablement fait beaucoup d’ennemis », rappelle le communiqué.

« Bien qu’étant juif (et ayant un père qui a fui l’Allemagne nazie à l’âge de 12 ans), il a été attaqué pour les critiques émises par Human Rights Watch a l’égard des abus commis par le gouvernement israélien », cite HRW.

Le Rwanda a également fortement critiqué HRW après que l’organisation eut fait état de la répression sous le président Paul Kagame, et le gouvernement chinois a « sanctionné » M. Roth et l’a expulsé de Hong Kong en 2020, rappelle l’organisation.

LE JV2 AVEC AFP

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