Nigeria: au moins 80 morts lors d’une explosion dans une raffinerie illégale vendredi (bilan provisoire)

De la fumée au-dessus d'une raffinerie illégale dans la région pétrolière du Delta du Nil, en avril 2017, au Nigeria
De la fumée au-dessus d'ne raffinerie illégale dans la région pétrolière du Delta du Nil, en avril 2017, au Nigeria  afp.com - STEFAN HEUNIS

L’explosion s’est produite vendredi soir sur un site illégal situé entre les États pétroliers de Rivers et d’Imo, selon la police et les services de secours.

« Nous avons retrouvé au moins 80 corps gravement brûlés sur les lieux », a déclaré dimanche à l’AFP Ifeanyi Nnaji, un responsable local de l’Agence nationale de gestion des urgences (NEMA), précisant que le bilan pourrait encore s’alourdir.

« Nous avons appris que de nombreux corps se trouvaient dans la brousse et les forêts avoisinantes », a-t-il ajouté, précisant que plusieurs véhicules et jerricans calcinés jonchaient le sol noici de pétrole.

De nombreuses personnes ont également été blessées, présentant des « brûlures graves », toujours selon M. Nnaji. « Certaines d’entre elles sont ensuite décédées à l’hôpital ».

La police a confirmé que l’explosion avait eu lieu sur le site d’une raffinerie illégale où des opérateurs et leurs clients s’étaient rassemblés pour se livrer au trafic.

« Plusieurs corps brûlés, méconnaissables, sont étendus sur le sol, alors que d’autres, qui ont essayé de fuir en courant, pendent des branches des arbres », a également témoigné Fyneface Dumnamene, directeur de l’ONG Youths and Environmental Advocacy Centre (YEAC).

Certains médias locaux ont fait état de plus de 100 tués, en majorité des jeunes gens, dans cette explosion qui est la dernière d’une longue série au Nigeria, où ce type de drame est fréquent.

Premier producteur de pétrole africain, Le Nigeria exporte en moyenne deux millions de barils de brut par jour, ce qui représente 90% des revenus d’exportation du pays.

– Enquête en cours –

Selon des sources du secteur formel, le pays perd chaque jour environ 200.000 barils de brut à cause du vandalisme et du vol de pétrole.

Dans la région du delta du Niger, groupes armés et habitants des communautés locales siphonnent régulièrement le brut des pipelines appartenant aux grandes compagnies pétrolières qu’ils raffinent ensuite sur des sites illégaux et revendent au marché noir.

Malgré l’immense richesse en hydrocarbures du pays, la plupart des habitants vivent dans une grande pauvreté et accusent régulièrement les grandes compagnies pétrolières d’avoir elles aussi contribué à la pollution de leur région sans participer à son développement.

Des décennies de marée noires ont dévasté des mangroves et des villages entiers, où la pêche et l’agriculture assuraient autrefois la principale source de revenus locale.

La pire explosion de pipeline au Nigeria s’est produite en octobre 1998 dans la localité de Jesse, dans le sud du pays, faisant plus de 1.000 morts parmi les habitants.

Le gouvernement a déployé l’armée pour effectuer des opérations coup de poing et détruire les raffineries illégales dans le delta du Niger, et tenter de mettre fin au pillage des ressources pétrolières.

Mais le bilan de cette répression a donné de maigres résultats et des centaines de raffineries illégales continuent d’être exploitées dans les marécages et près des cours d’eau qui traversent la région.

Une enquête a été diligentée pour déterminer ce qui a provoqué l’explosion survenue vendredi, a affirmé à l’AFP le patron de l’Agence nationale de détection et de réponse aux déversements de pétrole (NOSDRA), Idris Musa.

« Les investigations sont en cours et l’incendie qui faisait rage après l’explosion s’est calmé », a-t-il précisé.

LE JV2 AVEC AFP

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