Ukraine: la « bataille pour le Donbass » a commencé

Des soldats ukrainiens sur un véhicule blindé dans la région de Kharkiv, le 18 avril 2022Des soldats ukrainiens sur un véhicule blindé dans la région de Kharkiv, le 18 avril 2022 afp.com - Anatolii Stepanov

Les forces russes ont déclenché leur offensive contre l’est de l’Ukraine, qu’elles bombardent massivement, tout en poursuivant leurs frappes dans l’ouest, ont annoncé lundi les autorités ukrainiennes.

« Nous pouvons maintenant affirmer que les troupes russes ont commencé la bataille pour le Donbass, à laquelle elles se préparent depuis longtemps. Une très grande partie de l’ensemble de l’armée russe est désormais consacrée à cette offensive », a déclaré le président Volodymyr Zelensky dans un discours retransmis sur Telegram.

« Peu importe combien de soldats russes sont amenés jusqu’ici, nous combattrons. Nous nous défendrons », a-t-il clamé, après avoir averti la veille qu' »ils veulent littéralement achever et détruire le Donbass ».

« C’est l’enfer. L’offensive a commencé, celle dont on parle depuis des semaines », a de son côté annoncé sur Facebook le gouverneur ukrainien de la région de Lougansk, Serguiï Gaïdaï.

– Les Russes dans la ville de Kreminna –

« Il y a des combats à Roubijné et Popasna, des combats incessants dans d’autres villes pacifiques », a-t-il dit, reconnaissant que Kreminna était « malheureusement sous le contrôle des orques », le surnom péjoratif donné aux militaires russes.

Cette ville, qui comptait environ 18.000 habitants avant la guerre, se trouve à une cinquantaine de kilomètres au nord-est de Kramatorsk, la capitale ukrainienne du bassin houiller du Donbass.

Au moins quatre civils ont été tués dans les bombardements russes pendant qu’ils tentaient de fuir Kreminna, a poursuivi M. Gaïdaï.

Le conseiller de la présidence ukrainienne Oleksiy Arestovytch a toutefois assuré que « les occupants russes n’avaient pas encore conquis Kreminna » et que d' »intenses combats de rue » s’y déroulaient.

Serguiï Gaïdaï avait peu avant exhorté la population à évacuer la région de Lougansk.

Quatre autres personnes ont péri le même jour dans des frappes sur la région voisine de Donetsk, selon son gouverneur Pavlo Kyrylenko.

La vice-Première ministre ukrainienne, Iryna Verechtchouk a demandé lundi à Moscou d’ouvrir des couloirs humanitaires à Berdyansk et Marioupol, en particulier au complexe métallurgique d’Azovstal, où se trouvent des combattants mais où sont retranchés également « beaucoup de civils » ukrainiens.

« Votre refus d’ouvrir ces couloirs humanitaires servira, à l’avenir, d’éléments pour des poursuites en justice contre tous ceux impliqués dans des crimes de guerre », a-t-elle dit sur Telegram.

La Russie est déterminée à s’emparer de Marioupol, dont les derniers défenseurs ont ignoré dimanche un ultimatum de l’armée russe qui les enjoignait de déposer les armes.

« Nos militaires y sont toujours. Ils combattront jusqu’au bout », a quant à lui lancé le Premier ministre ukrainien Denys Chmygal.

La conquête de cette cité portuaire constituerait une victoire importante pour les Russes car elle leur permettrait de consolider leurs gains territoriaux côtiers le long de la mer d’Azov en reliant le Donbass, en partie contrôlé par leurs partisans, à la Crimée que Moscou a annexée en 2014.

– Un dépôt d’armes visé dans l’ouest –

Dans le nord-est, la grande ville de Kharkiv a de nouveau été bombardée lundi. Bilan : au moins trois morts.

Selon le parquet régional, un homme et d’une femme ont été tués par un obus tombé en fin de matinée sur un terrain de jeux pour enfants dans un quartier d’habitation.

Dimanche déjà, au moins cinq personnes y avaient péri dans une série de frappes russes.

Dans l’ouest, des bombardements russes ont fait lundi sept morts et « onze blessées, dont un enfant », d’après les autorités locales.

Non loin de la ville de Lviv, la Russie assure avoir détruit un important dépôt d' »armements étrangers, livrés à l’Ukraine pendant les six derniers jours par les Etats-Unis et des pays européens, qui y étaient stockés ».

Le gouverneur de la région, Maksym Kozitsky, a évoqué quatre tirs de missiles de croisière, à partir de la mer Caspienne : trois sur des installations militaires et une sur un garage, qui ont causé des incendies.

A environ quatre kilomètres du centre de Lviv, des journalistes de l’AFP ont vu le garage en feu, avec des carcasses de voitures dans un cratère près d’une voie ferrée.

Située loin du front, près de la frontière polonaise, cette ville s’est convertie en cité-refuge pour les personnes déplacées et avait été peu visée jusqu’alors par les frappes russes.

Au total, l’armée russe assure avoir mis hors d’état dans la seule journée de lundi 16 sites militaires ukrainiens, abritant en particulier des munitions et des missiles tactiques Totchka-U.

Ces armements constituent un enjeu majeur, tant pour Moscou que pour Kiev.

Soutien de l’Ukraine, les Etats-Unis ont annoncé à ce sujet lundi que les premières cargaisons de leur nouvelle tranche d’aide militaire (800 millions de dollars) venaient d’arriver la veille aux frontières de ce pays pour être remises à l’armée ukrainienne.

L’Union européenne a quant à elle « condamné la poursuite des bombardements aveugles et illégaux de civils et d’infrastructures civiles » par Moscou. « Il ne peut y avoir d’impunité pour les crimes de guerre », a affirmé le chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell.

– Une brigade accusée d’exactions distinguée –

Dans ce contexte, Vladimir Poutine a décerné lundi un titre honorifique, notamment pour son « héroïsme », sa « ténacité » et son « grand professionnalisme », à la 64e brigade de fusiliers motorisés.

Or l’Ukraine a affirmé que les forces russes et notamment cette unité avaient commis un massacre de civils à Boutcha, dans la périphérie de Kiev.

La découverte dans des rues de cette localité de cadavres de civils, peu après le retrait des soldats russes, avait suscité début avril une vague d’indignation internationale. Des enquêteurs ukrainiens s’y activent toujours pour réunir des éléments constitutifs de « crimes de guerre ».

La Russie avait pour sa part assuré que les autorités ukrainiennes et les médias occidentaux avaient mis en scène le massacre.

En Russie toujours, la télévision publique (VGTRK) a diffusé lundi une vidéo montrant deux Britanniques, Shaun Pinner et Aiden Aslin, faits prisonniers dans les combats en Ukraine.

Les traits tirés, ils s’adressent au Premier ministre Boris Johnson dont ils attendent qu’il négocie leur libération contre celle de Viktor Medvedtchouk, un riche homme d’affaires ukrainien proche de Vladimir Poutine récemment arrêté en Ukraine.

Kiev a pour sa part diffusé une vidéo de M. Medvedtchouk dans laquelle il dit vouloir être échangé « contre les défenseurs de Marioupol et ses habitants ».

Selon sa famille, Shaun Pinner n’est « ni un volontaire ni un mercenaire, mais sert officiellement dans l’armée ukrainienne ». Après avoir naguère été dans l’armée britannique, il s’était installé en Ukraine où il avait épousé une Ukrainienne.

Sur le front diplomatique, le président Zelensky a dit lundi espérer obtenir pour son pays « dans les semaines à venir » le statut de candidat à l’adhésion à l’UE.

L’obtention de ce statut « prend des années » mais Bruxelles « nous a vraiment donné l’opportunité d’engager cette procédure d’ici à quelques semaines ou mois », a-t-il souligné.

De leur côté, les Etats-Unis entendent, avec leurs alliés, bientôt prendre de nouvelles sanctions économiques contre la Russie, en particulier pour « perturber son complexe militaro-industriel et ses chaînes d’approvisionnement ».

 

LE JV2 AVEC AFP

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