Le « général-président » tchadien Mahamat Déby dans les pas de son père

Image tirée d'une vidéo obtenue par l'AFPTV de la chaîne Tele Tchad, le 20 avril 2021, du général Mahamat Idriss Déby Itno (c) à l'annonce de la mort de son père, le président Idriss Déby Itna, à N'DjamenaImage tirée d'une vidéo obtenue par l'AFPTV de la chaîne Tele Tchad, le 20 avril 2021, du général Mahamat Idriss Déby Itno (c) à l'annonce de la mort de son père, le président Idriss Déby Itna, à N'Djamena afp.com - -

Mahamat Idriss Déby Itno, le regard fuyant, paraît bien timoré quand l’armée annonce à la télévision il y a un an la mort de son père Idriss Déby Itno, maître absolu du Tchad depuis 30 ans, tué au front contre des rebelles.

Le jeune général arbore déjà quatre étoiles à 37 ans mais son nouveau costume semble alors bien grand pour cet homme issu d’une école d’officiers tchadienne et n’ayant jamais approché la politique de près ou de loin: le 20 avril 2021, dans la même vidéo, il est proclamé, par les militaires fidèles à son père, chef d’une junte de 15 généraux et Président de la République jusqu’à des « élections libres et démocratiques ».

Un an plus tard, il campe un chef de l’Etat assuré, copiant les attitudes martiales de son géniteur, au pays ou en côtoyant de nombreux présidents à l’étranger, car rapidement adoubé par une communauté internationale tout aussi prompte à vilipender et sanctionner ailleurs en Afrique les militaires putschistes.

Il faut dire que le Tchad est réputé disposer de la meilleure armée de la région, pilier de la guerre contre les jihadistes au Sahel au côté des troupes françaises.

Tout comme son père au début de son règne et dans un pays constamment en proie à des rebellions, Mahamat Déby ne se départ jamais de son treillis les premiers mois, et du béret rouge des commandos d’élite de la garde présidentielle qu’il commandait sous Idriss Déby.

Ni de lunettes noires qui lui donnent un air menaçant. Certains le décrivent taciturne et secret, d’autres disent qu’il s’efforce d’asseoir une autorité déjà contestée, dans la rue comme chez certains compagnons influents de son père.

– « Continuité » –

Puis il troque progressivement la tenue militaire pour le boubou et la coiffe traditionnelle qu’affectionnait Idriss Déby. Ou bien le costume bien taillé, fines lunettes dorées sur le nez. Là encore, comme son père.

Surnommé « Kaka » – « grand-mère » en arabe tchadien – en référence à la mère d’Idriss Déby qui l’a élevé, il est réputé s’être illustré au combat notamment en 2009, dans l’est, contre la rébellion.

Tout comme son père là encore, ancien rebelle qui s’est emparé du pouvoir en 1990 – à 38 ans – et n’a jamais cessé de se dépeindre en « guerrier » menant ses soldats au front.

Mahamat Déby a rapidement « consolidé son pouvoir en s’entourant des caciques de l’ancien régime », assure Thierry Vircoulon, spécialiste de l’Afrique centrale à l’Institut français des relations internationales (IFRI), pour qui « il y a une vraie continuité entre le père et le fils, le système Déby est toujours en place ».

Mahamat brandit aussi, depuis peu, un bâton de commandement similaire à celui dont Idriss ne se séparait que rarement. Au-delà de l’habit et des accessoires, la ressemblance s’arrête là: le père faisait bien son mètre 80, le fils est de taille bien plus modeste.

Experts et officiers étrangers ironisaient volontiers sur ce jeunot à quatre étoiles déjà. Il s’en est épinglé une cinquième le 21 décembre 2021, devenant général de corps d’armée, le plus haut grade possible.

– Même clan –

Pour asseoir son pouvoir, Idriss Déby s’appuyait sur son ethnie, ultra-minoritaire, les Zaghawas, à qui il a confié les postes clés de l’armée. Mahamat, bien qu’à moitié gorane par sa mère, ethnie souvent rivale voire ennemie, s’appuie sur le même clan.

« Ce sont toujours les mêmes qui sont au pouvoir, autour des Zaghawas », souligne Roland Marchal, du Centre de recherches internationales (Ceri) de Sciences Po Paris.

Certains observateurs notent cependant des différences dans l’exercice du pouvoir.

Contrairement à Idriss Déby, qui interdisait toute manifestation, Mahamat Déby « laisse un petit espace pour que les oppositions puissent s’exprimer », admet M. Marchal. Il a invité l’opposition politique et les innombrables groupes rebelles à un Dialogue national inclusif, qui tarde cependant à s’ouvrir.

« Il est moins impulsif que le père, plus posé, il écoute plus qu’il ne parle », assure anonymement un proche conseiller.

Il a également dû donner des gages à la communauté internationale à qui il a promis il y a un an de rendre, sous 18 mois, le pouvoir aux civils, et de ne pas se présenter aux futures élections.

Mais le chef de la junte a porté en juin 2021 un premier coup de canif à ses promesses, en envisageant une prolongation de 18 mois de la transition et en remettant son « destin » à « Dieu » sur une éventuelle candidature à la présidentielle.

LE JV2 AVCE AFP

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