Coupe d’Angleterre: Liverpool domine City et jouera la finale

La joie de l'attaquant sénégalais de Liverpool Sadio Mané, auteur du 3e but et d'un doublé, lors de la victoire des Reds, 3-2 face à Manchester City, en demi-finale de la Coupe d'Angleterre, le 16 avril 2022 au Stade de Wembley à LondresLa joie de l'attaquant sénégalais de Liverpool Sadio Mané, auteur du 3e but et d'un doublé, lors de la victoire des Reds, 3-2 face à Manchester City, en demi-finale de la Coupe d'Angleterre, le 16 avril 2022 au Stade de Wembley à Londres afp.com - Glyn KIRK

Impérial en première période, Liverpool a résisté à la tentative de come-back de Manchester City, samedi en demi-finale de la Coupe d’Angleterre, et s’est qualifié (3-2) pour la finale, prévue le 14 mai.

Les deux confrontations entre ces équipes en championnat s’étaient soldées par des nuls 2-2, où les visiteurs avaient réussi par deux fois à revenir au score et on s’attendait à nouveau à un duel tendu.

Si les toutes dernières minutes ont bien fait monter le pouls de Wembley, la majeure partie du match a été à l’avantage des rouges, aussi bien sur la pelouse que dans les tribunes.

Les 45 premières minutes de City ont même été assez incompréhensibles, tant les Sky Blues ont balbutié leur football et semblé parfois presque perdus sur le terrain.

« En première période on était trop passifs, trop timorés pour aller soutenir les attaques », a admis Pep Guardiola, qui n’a pas cherché à se réfugier derrière le calendrier démentiel de son équipe qui a dû batailler avec l’Atlético, mercredi en Ligue des Champions (1-0, 0-0), quand Liverpool a pu gérer le retour contre Benfica (3-1, 3-3).

Liverpool, lui, avait pris le match par le bon bout, pressant très haut son adversaire et se montrant incroyablement réaliste.

– Steffen offre le deuxième but –

« La première période a été excellente dans tous les domaines du jeu », s’est même félicité après le match le coach des Reds, Jürgen Klopp.

Dès la 9e minute, Ibrahima Konaté, qui avait déjà ouvert le score de la tête et sur corner à l’aller comme au retour contre Benfica, en quart de finale de la Ligue des Champions, a récidivé pour placer les Reds au contrôle du match (1-0).

Certains choix de Pep Guardiola, même s’ils ne s’éloignaient pas de sa philosophie générale, ont eu de lourdes conséquences.

Fernandinho, titularisé au milieu du terrain, alors qu’il joue très rarement cette saison et qu’il a annoncé récemment son intention de quitter City cet été, a été totalement hors du coup dans l’entre-jeu.

Et Zack Steffen, préféré à Ederson, en vertu d’une rotation immuable dans les cages, a une grosse responsabilité sur le deuxième but.

Sur une passe en retrait, avec le soleil dans les yeux, il a semblé ne pas bien voir à quelle vitesse Sadio Mané arrivait sur lui et le Sénégalais a parfaitement taclé pour contrer sa tentative de passe et pousser le ballon au fond (2-0, 17e).

Mané s’est même offert un doublé à la conclusion d’une action collective magnifique, profitant d’un décalage parfait par Thiago Silva pour reprendre de volée au premier poteau et tromper encore Steffen au placement discutable (3-0, 45e).

– Alisson fait le travail –

En dépit de cette prestation calamiteuse, Guardiola n’a rien changé à la pause et ses joueurs ont semblé lui donner raison, Jack Grealish réduisant le score après un bon service de Gabriel Jesus, qui avait enfin trouvé une faille dans l’arrière-garde rouge (3-1, 47e).

« En seconde période, on a montré une énorme fierté (…) on a eu une meilleure dynamique et on s’est créé les meilleures occasions », a souligné Guaridola.

Mais même si le second acte a été bien plus équilibré, on ne peut pas dire que Liverpool ait souvent été en danger dans ce match.

L’entrée de Riyad Mahrez à sept minutes de la fin du temps réglementaire a semblé redonner du tonus à l’attaque des Citizens, mais elle a été bien tardive.

Sur une de ses infiltrations, sa frappe en angle fermée a été repoussée par Alisson, mais elle est revenue dans les pieds de Bernardo Silva qui a réduit le score pour trois dernières minutes soudain plus passionnantes que les 91 qui avaient précédées.

Alisson a encore fait le boulot sur une frappe de Raheem Sterling à la 90+3e minute, mais c’est finalement avec une belle maîtrise que les Reds reviendront à Wembley mi-mai pour essayer de conquérir un deuxième trophée cette saison après la Coupe de la Ligue.

Ils affronteront Chelsea ou Crystal Palace qui en découdront dimanche.

LE JV2 AVEC AFP

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