Les Emirats interceptent deux missiles lancés par les rebelles yéménites (ministère de la Défense)

AFP/FAYEZ NURELDINE  –   Turki al-Maliki

Les Émirats arabes unis ont intercepté et détruit lundi 24 janvier deux missiles balistiques lancés par les rebelles du Yémen, une semaine après une attaque meurtrière menée par ces insurgés contre la capitale Abou Dhabi, des violences qui font craindre une nouvelle escalade.

Les Émirats sont membres d’une coalition militaire sous commandement saoudien qui soutient depuis 2015 au Yémen les forces gouvernementales en guerre contre les rebelles Houthis soutenus par l’Iran. Les nouveaux tirs contre les Émirats surviennent après une frappe aérienne attribuée à cette coalition contre une prison tenue par les rebelles dans le nord du Yémen qui a fait au moins 70 morts vendredi. Les attaques des rebelles Houthis contre les Émirats, richissime pays du Golfe qui tient à sa réputation d’oasis de paix au Moyen-Orient, ouvrent une nouvelle page dans la guerre du Yémen déclenchée en 2014.

«Les défenses anti-aériennes ont intercepté et détruit deux missiles balistiques lancés par le groupe terroriste des Houthis contre les Émirats», a indiqué le ministère de la Défense dans un communiqué. «L’attaque n’a pas fait de victimes, et les débris des missiles détruits sont tombés dans différents endroits autour d’Abou Dhabi», a-t-il ajouté, en soulignant que les Émirats «prennent toutes les mesures pour protéger le pays de toutes les attaques».

Au Yémen, le porte-parole des Houthis, Mohammed Aboulsalam, a annoncé sur Twitter qu’il s’apprêtait à donner des détails sur une «opération militaire». «Les forces armées yéménites dévoileront dans les prochaines heures les détails d’une opération militaire menée en profondeur aux Émirats arabes unis et en Arabie saoudite», a-t-il fait savoir.

«Crimes de guerre»

Le 17 janvier, les rebelles yéménites ont revendiqué une attaque de drones et de missiles contre des installations pétrolières et l’aéroport d’Abou Dhabi, qui ont fait trois morts. Les Émirats ont menacé de riposter à cette attaque.

Les Houthis ont mené de multiples opérations contre l’Arabie saoudite, mais l’attaque du 17 janvier contre Abou Dhabi était la première reconnue par les Émirats arabes unis à l’intérieur de leurs frontières. Il s’agissait de la première attaque meurtrière des Houthis aux Émirats. Elle a été suivie par une série de frappes aériennes de la coalition notamment contre la capitale yéménite, Sanaa, contrôlée par les rebelles, et par des offensives au sol des forces gouvernementales yéménites. Un des raids aériens a fait 14 morts à Sanaa, et au moins trois enfants ont été tués dans une attaque contre Hodeida (ouest), par où transite la majeure partie de l’aide internationale destinée au pays. La coalition a en revanche nié toute responsabilité dans une frappe contre la prison lancée vendredi avant l’aube qui a également fait plus de 100 blessés à Saada, le fief des rebelles dans le nord du Yémen.

En plus de sept ans de guerre, toutes les parties au conflit au Yémen ont été accusées de «crimes de guerre» par des experts de l’ONU. Mise en cause pour de multiples «bavures», la coalition a reconnu des «erreurs» et accuse les rebelles d’utiliser les civils comme boucliers humains. L’ONU tente en vain depuis plusieurs années de mettre fin à ce conflit dévastateur qui a fait, selon elle, 377.000 morts et poussé une population de 30 millions d’habitants au bord d’une famine à grande échelle.

LE JV2 AVEC AFP

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