Nucléaire: la Chine appelle la Russie et les Etats-Unis à réduire leurs arsenaux

Les drapeaux chinois et américain lors d'une conférence sur le traité de non-prolifération nucléaire le 30 janvier 2019 à Pékin
Les drapeaux chinois et américain lors d’une conférence sur le traité de non-prolifération nucléaire le 30 janvier 2019 à Pékinafp.com – THOMAS PETER

Engagé avec les autres membres permanents du Conseil de sécurité de l’ONU à refuser toute « guerre nucléaire », Pékin a appelé mardi Washington et Moscou à réduire leurs arsenaux et déclaré qu’il continuerait à « moderniser » le sien.

Dans une rare unanimité, les cinq puissances (Etats-Unis, Chine, Russie, Royaume-Uni et France — ou « P5 ») ont déclaré lundi d’une seule voix qu’elles s’engageaient à prévenir la propagation des armes atomiques.

Elles ont assuré qu’une « guerre nucléaire ne pouvait être gagnée et ne doit jamais être menée », martelant que ces armes « tant qu’elles existent, doivent servir à des fins défensives, de dissuasion et de prévention de la guerre ».

Ce concept de guerre nucléaire ingagnable avait été évoqué en 1985 à Genève par les chefs d’Etat soviétique Mikhaïl Gorbatchev et américain Ronald Reagan. Il n’avait jamais été repris à son compte par le P5.

Avant la 10e conférence d’examen du Traité sur la non-prolifération (TNP), prévue en janvier mais reportée à une date ultérieure pour cause de pandémie, les signataires ont également promis de renforcer leurs mesures pour « empêcher l’utilisation non autorisée ou non intentionnelle d’armes nucléaires ».

« C’est effectivement un document historique », a salué mardi devant la presse Fu Cong, directeur général du service de contrôle des armements au ministère chinois des Affaires étrangères.

Pékin rejette régulièrement les invitations de Washington à rejoindre des discussions américano-russes sur la réduction de leurs armes nucléaires, soulignant que les arsenaux des Américains et des Russes sont bien plus importants que le sien.

– « Irréversible » –

Selon les estimations de l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri), les Etats-Unis disposent de 5.550 armes nucléaires et la Russie de 6.255 – contre 350 pour la Chine.

« Les Etats-Unis et la Russie possèdent encore 90% des têtes nucléaires de la planète. Ils doivent réduire leur arsenal nucléaire de manière irréversible et juridiquement contraignante », a estimé Fu Cong.

Des médias britanniques et américains ont publié ces derniers mois des informations selon lesquelles Pékin a atteint un haut niveau d’expertise dans les missiles dits « hypersoniques » — à la trajectoire plus imprévisible et capables d’emporter des têtes nucléaires.

La Chine aurait selon eux testé un nouveau missile hypersonique capable de lancer à son tour un projectile, une technologie dont ni les Etats-Unis ni la Russie ne disposeraient actuellement.

« La Chine a toujours adopté la politique de non-recours en premier aux armes nucléaires et nous maintenons nos capacités nucléaires au niveau minimal requis pour notre sécurité nationale », a souligné Fu Cong.

« La Chine continuera à moderniser son arsenal nucléaire pour des questions de fiabilité et de sécurité. Les armes nucléaires vieillissent, également. Nous devons nous assurer que les nôtres sont à la page et peuvent servir de moyen de dissuasion. »

En pleine négociation avec l’Iran, soupçonné de vouloir se doter de la bombe atomique, le P5 a souligné lundi son « objectif ultime » d’un monde « exempt d’armes nucléaires », selon un communiqué de la présidence française qui coordonne les travaux de ces pays.

– De nouvelles discussions –

Lundi, Moscou s’était félicité d’une déclaration qui « contribuerait à réduire le niveau des tensions internationales ».

L’engagement des cinq puissances intervient à une semaine d’une négociation russo-américaine à Genève sur les traités de contrôle de l’armement nucléaire et la situation à la frontière russo-ukrainienne.

Les déclarations se sont multipliées récemment sur le caractère volatil de la géopolitique mondiale, entre tensions sino-américaines sur Taïwan et l’Indopacifique, bruits de bottes en Ukraine et crises multiples au Moyen-Orient.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, s’était lui-même alarmé en décembre dans une tribune.

« Compte tenu du stockage de plus de 13.000 armes nucléaires dans les arsenaux du monde entier, combien de temps notre chance peut-elle durer? », s’interrogeait-il.

Le TNP, entré en vigueur en 1970 afin d’empêcher la propagation des armes nucléaires, compte 191 Etats parties.

Les cinq signataires de lundi sont les cinq Etats juridiquement reconnus par le traité comme « dotés de l’arme nucléaire ». Trois autres pays considérés comme détenteurs – Inde, Pakistan et Israël – sont non-signataires. La Corée du Nord a pour sa part dénoncé le TNP.

Les déclarations du P5 interviennent aussi alors que des négociations ont repris à Vienne pour relancer l’accord de 2015 sur le programme nucléaire iranien (JCPOA) — devenu moribond après le retrait des Etats-Unis en 2018.

LE JV2 AVEC AFP

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