Etats-Unis: Omicron et une tempête hivernale désorganisent le transport aérien

Des employés de compagnie aérienne dans l'aéroport Ronald Reagant de Washington le 27 décembre 2021

Des employés de compagnie aérienne dans l’aéroport Ronald Reagant de Washington le 27 décembre 2021 afp.com – ROBERTO SCHMIDT

Prendre un avion relevait dimanche du parcours du combattant aux Etats-Unis, en plein retour des vacances de Noël, avec plus de 2.600 vols annulés, la météo s’ajoutant aux perturbations liées au variant Omicron.

La situation devrait rester compliquée lundi, pour la première journée ouvrée de 2022, avec plus de 2.000 vols d’ores et déjà annulés, dans un pays traversé depuis samedi par la tempête hivernale Frida.

A 22 heures dimanche (3H00 GMT lundi), plus de 2.650 vols intérieurs ou internationaux au départ ou à destination des Etats-Unis avaient été annulés, soit presque autant que les 2.750 vols annulés samedi, selon le service de suivi des vols FlightAware.

Cela représente plus de la moitié des près de 4.400 vols annulés au niveau mondial à la même heure. Près de 8.600 vols américains étaient retardés.

Southwest Airlines, l’une des compagnies les plus touchées, a dû annuler quelque 400 vols dimanche matin, a indiqué un porte-parole dans un email à l’AFP, ajoutant qu’elle s’attendait à d’autres annulations.

Nick Kagy, un passager de Southwest, a vu son vol annulé. « Nous avons attendu près de 3 heures pour changer de réservation car nous ne pouvions pas changer de réservation en ligne, et après avoir réglé (pas complètement) les choses, vous avez annulé notre deuxième vol vers un autre aéroport », déplore-t-il sur Twitter.

« C’est la 3e annulation (…). J’étais censée rentrer il y a 4 jours », a ainsi tweeté dimanche en fin de journée Hayley, une passagère de la même compagnie, au départ de Chicago (Illinois).

Vents violents, inondations et chutes de neige s’ajoutent en effet aux Etats-Unis aux perturbations qui touchent l’ensemble du secteur aérien dans le monde depuis une semaine. Le très contagieux variant Omicron empêche en effet de nombreux pilotes ou membres du personnel navigant ou au sol, malades ou cas contact, de venir travailler.

Ce manque de personnel contraint les compagnies à réduire leurs plans de vols. Le week-end dernier, juste après Noël, environ 7.500 avions avaient été annulés à travers le monde.

– Censée rentrer il y a 4 jours –

Les aéroports de Chicago sont depuis samedi les plus touchés samedi au niveau mondial. Environ la moitié des vols y ont été annulés dimanche, alors que la région a connu d’importantes chutes de neige.

Mais la situation était également compliquée à Denver (Colorado), Newark (New Jersey), ou encore Détroit (Michigan).

Aux Etats-Unis, la tempête Frida va continuer sa route pour toucher la côte Est, apportant de la neige de Boston jusqu’au sud de la capitale fédérale Washington, et plus de 1.400 vols prévus ne pourront pas être assurés.

Le manque de personnel va par ailleurs continuer à perturber le fonctionnement des aéroports, avec des bagages parfois très difficiles à récupérer, ou une longue attente au téléphone pour les passagers qui tentent de rejoindre leur destination.

Eric Crawford, par exemple, a déploré sur Twitter s’être vu notifier par la compagnie Delta Airline « une attente estimée de plus de 22 heures pour pouvoir avoir quelqu’un en ligne suite à l’annulation d’un vol ».

Kowshick Boddu a lui expliqué sur le réseau social qu’il devait prendre un vol depuis Fairbanks (Alaska) vers San José (Californie) le 30 décembre avec Air Alaska, « mais notre vol a été décalé à aujourd’hui (dimanche, NDLR), et finalement annulé de nouveau??? De longues heures au téléphone, pas de réponse, et des vols qui ne sont pas reprogrammés? Besoin d’aide! »

LE JV2 AVEC AFP

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