Afrique du Sud: l’incendie dévastateur au Parlement maîtrisé

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa devant le parlement, au Cap le 2 janvier

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa devant le parlement, au Cap le 2 janvier afp.com – RODGER BOSCH

Les secours luttent depuis plus de 24 heures: L’incendie dévastateur au Parlement sud-africain au Cap, qui s’était déclaré tôt dimanche matin et a réduit l’enceinte de l’Assemblée nationale en cendres, était maîtrisé lundi matin, selon les pompiers.

« L’incendie a été maîtrisé au cours de la nuit, les effectifs sur place ont été progressivement réduits », a déclaré lundi matin le porte-parole des pompiers de la ville, Jermaine Carelse.

Une vingtaine de secouristes étaient toujours sur place, le feu continuant dans les parties les plus anciennes de l’édifice qui recèlent des trésors: quelque 4.000 œuvres d’art et de patrimoine dont certaines remontent au 17e siècle.

La bibliothèque du Parlement, qui compte une collection unique de livres, semble avoir été épargnée.

L’ampleur des dégâts n’a pas encore été établie mais l’enceinte de l’Assemblée nationale a été complètement détruite. « Le plus gros des dégâts sont sans doute dans ce bâtiment qui ne pourra pas être utilisé avant des mois », selon M. Carelse.

Le vaste édifice est composé de trois parties: un bâtiment accueillant l’actuelle Assemblée nationale, un autre abritant la chambre haute du Parlement nommée le Conseil national des provinces, et la partie historique la plus ancienne où se réunissait auparavant les parlementaires.

– Une arrestation –

Les présidents des deux chambres et des membres du gouvernement doivent se réunir dans la journée pour un premier état des lieux.

Le feu a démarré dimanche vers 05H00 (03H00 GMT) dans l’aile la plus ancienne achevée en 1884, aux salles recouvertes de bois précieux. Les parties les plus récentes ont été construites en 1920 et 1980.

Selon les premiers éléments de l’enquête, le feu s’est déclenché dans deux foyers distincts. Et une fermeture de l’arrivée d’eau a empêché le système d’extinction automatique de fonctionner correctement. Un rapport doit être remis dans les 24 heures au président Cyril Ramaphosa, qui s’est rendu sur place dimanche.

Un homme de 49 ans a été arrêté dans l’enceinte du Parlement. Il a été inculpé pour « vol avec effraction, incendie criminel » et il sera poursuivi pour avoir menacé une propriété de l’Etat, a précisé dans un communiqué l’unité d’élite de la police sud-africaine, les Hawks. Il doit être présenté à la justice mardi.

C’est la seconde fois en moins d’un an que le Parlement est endommagé par les flammes. Un incendie rapidement circonscrit s’était déclaré en mars.

Le Cap est depuis 1910 le siège du Parlement, le gouvernement est installé à Pretoria. En février 1990, le dernier président sud-africain blanc mort en novembre, FW de Klerk, y avait annoncé la fin du régime raciste d’apartheid.

LE JV2 AVEC AFP

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