L’Arabie saoudite lance au Yémen une opération militaire à grande échelle

PSPA/AFP

L’Arabie saoudite a déclenché samedi une opération militaire « à grande échelle » au Yémen après que deux personnes ont été tuées et sept blessées dans la première attaque mortelle revendiquée par les rebelles Houthis dans le royaume saoudien en plus de trois ans.

Ryad intervient au Yémen depuis 2015 à la tête d’une coalition pour appuyer les forces gouvernementales, en guerre depuis sept ans contre les rebelles Houthis. Ces derniers, proches de l’Iran, frappent souvent le territoire saoudien depuis le Yémen.

La défense civile du royaume a annoncé que deux personnes, dont un Saoudien et un Yéménite, avaient été tuées lors d’une attaque dans la région de Jazan, frontalière du Yémen.

Les Houthis ont revendiqué cette attaque, indiquant dans un communiqué avoir lancé trois missiles balistiques.

« Un projectile est tombé sur un bâtiment commercial, faisant deux morts, un Saoudien et un résident yéménite. Il a blessé sept civils, dont six Saoudiens et un résident bangladais », précise un communiqué officiel saoudien.

Peu après cette attaque, la coalition a dit « se préparer à une opération militaire à grande échelle » contre les rebelles. Elle tiendra une conférence de presse dimanche.

Le porte-parole militaire des Houthis, Yahya Saree, a menacé dans un communiqué le royaume saoudien d' »opérations douloureuses » s’il poursuivait « son agression et ses crimes ».

– Intensification des combats –

Si les rebelles yéménites lancent régulièrement des missiles et des drones en Arabie saoudite voisine, ciblant ses aéroports et des infrastructures pétrolières, il s’agit de la première attaque mortelle touchant le royaume depuis 2018.

En représailles, trois personnes ont péri et six autres ont été blessées, selon des médecins yéménites, lors de frappes aériennes menées par la coalition au nord-ouest de la capitale yéménite Sanaa, tenue par les rebelles.

« Trois civils, dont un enfant et une femme, ont été tués et six autres blessés, dans la ville d’Ajama », ont rapporté des médecins à l’AFP.

Ces derniers temps, les combats se sont intensifiés, avec des frappes aériennes saoudiennes sur Sanaa, en raison desquelles l’aéroport de la capitale, sous blocus saoudien depuis 2016, ne peut plus accueillir depuis mardi les avions d’organisations humanitaires et de l’ONU.

Ryad dit riposter à des attaques de drones fomentées depuis cet aéroport.

Depuis la prise de Sanaa en 2014, les Houthis se sont emparés de la majeure partie du nord du Yémen, en dépit de l’intervention de la coalition militaire dirigée par les Saoudiens.

Jeudi, la coalition, qui avait visé la veille un camp militaire des Houthis à Sanaa, a indiqué avoir détruit un drone piégé visant l’aéroport d’Abha, dans le sud de l’Arabie saoudite, sans faire de victime.

Le même jour, la marine américaine a annoncé la saisie de 1.400 fusils d’assaut AK-47 et des munitions sur un bateau de pêche parti selon elle d’Iran et à destination des rebelles yéménites.

Téhéran reconnaît son soutien politique aux rebelles mais dément leur fournir des armes.

– « Tragédie oubliée » –

Le pape François, lors de son traditionnel tour d’horizon des conflits de la planète à l’occasion de son message de Noël, a rappelé les « tragédies immenses » et « oubliées » au Yémen et en Syrie.

« Nous entendons le cri des enfants s’élever du Yémen où une terrible tragédie, oubliée de tout le monde, se déroule en silence depuis des années, faisant des morts chaque jour », a déclaré le pontife depuis la place Saint-Pierre de Rome.

Selon l’ONU, la guerre au Yémen a causé la mort de 377.000 personnes, dont plus de la moitié due aux conséquences indirectes du conflit, notamment le manque d’eau potable, la faim et les maladies. Un enfant yéménite de moins de cinq ans meurt toutes les neuf minutes en raison du conflit.

Mercredi, l’ONU s’est dite « contrainte » de réduire l’aide alimentaire au Yémen faute de fonds nécessaires, au moment où la faim augmente dans ce pays ravagé par l’une des pires crises humanitaires au monde.

Quelque 80% des plus de 30 millions d’habitants du Yémen dépendent de l’aide internationale.

LE JV2 AVEC AFP

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