Le Premier ministre israélien en visite officielle aux Emirats, une première

Le ministre des Affaires étrangères des Emirats, Abdallah ben Zayed (d) accueille le Premier ministre israélien Naftali Bennett à son arrivée à l'aéroport d'Abou Dhabi, le 12 décembre 2021

Le ministre des Affaires étrangères des Emirats, Abdallah ben Zayed (d) accueille le Premier ministre israélien Naftali Bennett à son arrivée à l’aéroport d’Abou Dhabi, le 12 décembre 2021 afp.com – SAEED JUMOH

Naftali Bennett est arrivé dimanche aux Emirats arabes unis pour la première visite officielle d’un Premier ministre israélien dans ce pays du Golfe, qui a normalisé en 2020 ses relations avec l’Etat hébreu.

Le chef du gouvernement israélien doit s’entretenir lundi avec l’homme fort des Emirats, le prince héritier d’Abou Dhabi, cheikh Mohammed ben Zayed, du « renforcement des liens entre les deux pays », avait annoncé plus tôt le bureau de Naftali Bennett.

Les deux dirigeants doivent également discuter des « enjeux économiques et régionaux qui contribuent à la richesse, à la prospérité et au renforcement de la stabilité » entre Israël et les Emirats.

Le responsable israélien a été accueilli par le ministre des Affaires étrangères des Emirats, Abdallah ben Zayed, selon des photos et une vidéo diffusées sur Twitter par Ofir Gendelman, un porte-parole de Naftali Bennett.

« Je suis très ému d’être ici à l’occasion de la première visite officielle d’un dirigeant israélien. Nous espérons renforcer les relations entre les deux pays », a déclaré le Premier ministre au responsable émirati, selon M. Gendelman.

A son départ d’Israël, le Premier ministre avait évoqué une visite « historique » et une « première », selon son bureau. « La visite est destinée à approfondir la coopération dans tous les domaines ».

« Les relations sont excellentes, nous devons les cultiver, les renforcer et construire la paix entre les peuples », avait-il encore dit dans une vidéo diffusée par son bureau.

Du côté des Emirats, aucune annonce officielle n’a été publiée et les médias, qui n’ont pas couvert cette visite, n’ont pas été conviés sur le tarmac de l’aéroport pour l’arrivée du Premier ministre israélien.

Après une lune de miel au grand jour, les liens avec Israël sont devenus plus discrets aux Emirats, avec une population encore hostile à l’Etat hébreu et solidaire des Palestiniens.

Cette visite intervient alors que les négociations pour sauver l’accord sur le nucléaire iranien [conclu en 2015] ont repris à Vienne entre Téhéran et des grandes puissances.

Ces pourparlers ont été décriés par Israël, qui a appelé Washington à y mettre fin ainsi qu’à prendre des « mesures concrètes » contre l’Iran.

– Dossier iranien –

L’accord, qui offrait à Téhéran la levée d’une partie des sanctions étouffant son économie en échange d’une réduction drastique de son programme nucléaire, placé sous strict contrôle de l’ONU, est moribond depuis le retrait unilatéral en 2018 du pacte des Etats-Unis sous Donald Trump.

Washington avait ainsi rétabli des sanctions, poussant en riposte Téhéran à se détacher de la plupart de ses engagements.

L’actuel président américain Joe Biden dit vouloir revenir dans l’accord à condition que Téhéran renoue aussi avec ses engagements, mais les négociations butent notamment sur les sanctions que Washington est prêt à lever et les garanties que réclame l’Iran.

Israël a développé ses relations avec certains pays arabes du Golfe qui craignent aussi les activités nucléaires de l’Iran et ses interventions dans divers théâtres régionaux. La République islamique reste néanmoins un important partenaire économique des Emirats.

Début décembre, le conseiller émirati à la sécurité nationale, cheikh Tahnoun ben Zayed, s’était rendu à Téhéran.

Il s’agissait du premier déplacement d’un haut responsable émirati depuis la rupture en 2016 des relations entre l’Iran et l’Arabie saoudite, chef de file des monarchies arabes du Golfe.

– « Trahison » et accords commerciaux –

Le 15 septembre 2020, les Emirats arabes unis et Bahreïn étaient devenus les premiers pays arabes du Golfe à normaliser publiquement leurs relations avec Israël, sous l’impulsion de Donald Trump.

Ces « accords d’Abraham » avaient également abouti à des pactes similaires avec le Maroc et le Soudan.

Ils avaient été signés par l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et approuvés par l’actuelle coalition au pouvoir, alors dans l’opposition.

Ils ont été dénoncés par les Palestiniens comme une « trahison », la résolution du conflit israélo-palestinien étant longtemps restée une condition à toute normalisation des relations des pays arabes avec l’Etat hébreu.

Fin juin, le chef de la diplomatie israélienne Yaïr Lapid avait inauguré à Abou Dhabi la première ambassade d’Israël dans le Golfe, ainsi qu’un consulat à Dubaï, lors d’une visite officielle inédite, les responsables émiratis ayant fait de même à Tel-Aviv.

Les Emirats, lancés depuis des décennies dans la diversification de leur économie, dépendant de moins en moins du pétrole, ont signé depuis la normalisation une série d’accords avec Israël allant du tourisme à l’aviation en passant par les services financiers.

LE JV2 AVEC AFP

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