Présidentielle en Libye : qui est le candidat Seif al-Islam Kadhafi ?

Seif al-Islam lors du dépôt de sa candidature à la présidentielle à Sebha, dans le sud de la Libye le 14 novembre 2021.

Seif al-Islam lors du dépôt de sa candidature à la présidentielle à Sebha, dans le sud de la Libye le 14 novembre 2021. AP

L’élection présidentielle en Libye approche à grands pas. Seif al-Islam, le fils cadet de Mouammar Kadhafi s’ajoute à la liste des prétendants. Il a présenté ce dimanche 14 novembre sa candidature officielle pour le scrutin prévu le 24 décembre, et qui est censé tourner la page d’une décennie de chaos depuis la chute du régime du guide libyen. Portrait.

« Le candidat Seif al-Islam Mouammar Kadhafi a déposé sa candidature à la présidence de l’Etat libyen », a annoncé dimanche 14 novembre la Haute Commission électorale (HNEC) qui organise les élections présidentielle le 24 décembre, et législatives un mois plus tard. Depuis lundi, la HNEC a ouvert le dépôt des candidatures à la présidentielle.

(Re)lire : La communauté internationale appelle à des élections « crédibles » en Libye

Il a soumis les documents de sa candidature au bureau de la HNEC à Sebha, complétant ainsi toutes les conditions juridiques requises par la loi n°1 relative à l’élection du chef de l’Etat, adoptée par le Parlement.Communiqué de la Haute Commission électorale. 

Seif al-Islam sort de l’ombre

Seif al-Islam, âgé de 49 ans, s’est également fait délivrer sa carte d’électeur du bureau de vote n°21021 dans la ville de Sebha, a ajouté la commission électorale. Une annonce qui replace sur le devant de la scène le fils cadet de Mouammar Kadhafi, passé du statut de dauphin et réformateur les dernières années du régime à celui de fugitif, recherché par la Cour pénale internationale.

Depuis des années, on avait perdu la trace de celui qui fut longtemps considéré comme un successeur de Mouammar Kadhafi, tué lors d’un soulèvement populaire en 2011.

Il a fait sa première apparition publique en juillet dernier en accordant une interview au New York Times depuis un lieu indéterminé des collines du nord-ouest de la Libye, dans laquelle il n’excluait pas un retour en politique.

« L’heure est venue d’un retour au passé. Le pays est à genou, il n’y a pas d’argent, pas de sécurité, pas de vie », avait-il déclaré au quotidien américain.

Fils « préféré » de Kadhafi et réformateur

Né le 25 juin 1972 à Tripoli, Seif al-Islam est le fils aîné de la seconde épouse de Mouammar Kadhafi et le deuxième de ses huit enfants.

Homme svelte aux allures de playboy, il étudie à Vienne et Londres avant de prendre une place auprès de son père qui semble en faire son fils « préféré ».

Sans occuper de fonction officielle, il représente plusieurs fois la Libye dans le cadre de négociations internationales, notamment pour l’indemnisation des familles des victimes des attentats de Lockerbie en 1988 et du DC-10 d’UTA en 1989.

Il se fait aussi connaître lors de sa médiation dans l’affaire des infirmières bulgares libérées en 2007.

Un mois plus tard, il expose un projet de modernisation de son pays, relançant les spéculations sur la question de la succession.

Nous ne lâcherons pas la Libye et nous combattrons jusqu’au dernier homme, jusqu’à la dernière femme et jusqu’à la dernière balle

Seif al-Islam

Anglophone, germanophone et parlant un peu français, s’exprimant avec pondération, il est alors dépeint à l’étranger comme le nouveau visage respectable d’un régime longtemps accusé de soutien au terrorisme.

Seif al-Islam mène campagne pour l’ouverture de son pays aux médias privés. Il lance en août 2007 la première chaîne de télévision privée ainsi que les deux premiers journaux privés du pays.

Mais un an après, il annonce son retrait de la vie politique, affirmant avoir mis le « train des réformes sur les rails ».

Défenseur du régime Kadhafi lors de l’insurrrection

Il réapparait dès le déclenchement de l’insurrection à la mi-février 2011 lorsque la Libye est à son tour touchée par le Printemps arabe. Il adopte alors un langage guerrier, tentant bec et ongles de sauver le régime dictatorial de son père.

« Nous ne lâcherons pas la Libye et nous combattrons jusqu’au dernier homme, jusqu’à la dernière femme et jusqu’à la dernière balle », affirme-t-il, en dénonçant un complot venu de l’étranger.

En juin 2011, la Cour pénale internationale (CPI) lance à son encontre un mandat d’arrêt « pour crimes contre l’humanité » commis pendant la répression du soulèvement en Libye.

Je suis loin du peuple libyen depuis 10 ans. Vous devez revenir lentement, lentement. Comme un strip-tease. Vous devez jouer un peu avec leur esprit

Seif al-Islam

Capturé en novembre 2011 par un groupe armé de Zenten (ouest), Seif al-Islam a été condamné à mort par les autorités judiciaires de Tripoli en 2015 à l’issue d’un procès expéditif. Mais le groupe refuse de le livrer.

Sa libération est annoncée par le groupe en juin 2017 sans être jamais confirmée et sa trace s’est évaporée depuis. La CPI a dit l’avoir localisé à Zenten fin 2019.

Des ambitions affichées dans le New York Times

Jusqu’à l’interview au New York Times, Seif Al-Islam n’avait pas donné signe de vie depuis juin 2014 quand il était apparu dans une vidéo filmée à Zenten, pendant son procès dans un tribunal à Tripoli.

Il apparaît dans les photos diffusées par le New York Times vêtu d’un qamis noir brodé de motifs dorés, barbe grisonnante et turban noir sur la tête.

Il affirme dans l’interview être désormais un « homme libre » et se dit convaincu que les poursuites à son encontre et toutes « les questions juridiques pourraient être résolues si une majorité du peuple libyen le choisissait comme chef ».

« Je suis loin du peuple libyen depuis 10 ans. Vous devez revenir lentement, lentement. Comme un strip-tease. Vous devez jouer un peu avec leur esprit », disait-il encore au journal.

Au total, trois des sept fils de Kadhafi sont morts pendant la révolution. La veuve du dirigeant déchu, Safia Farkech, et trois autres de ses enfants ont trouvé refuge en Algérie, puis à Oman.

LE JV2 AVEC AFP

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