Ethiopie: les rebelles tigréens écartent l’éventualité d’un « bain de sang » dans la capitale

Un homme en treillis tient le drapeau éthiopien lors d'un rassemblement progouvernemental à Addis Abeba, le 7 novembre 2021

Un homme en treillis tient le drapeau éthiopien lors d’un rassemblement progouvernemental à Addis Abeba, le 7 novembre 2021afp.com – EDUARDO SOTERAS

Les rebelles tigréens ont balayé les craintes d’un « bain de sang » à Addis Abeba s’ils devaient entrer dans la capitale éthiopienne pour renverser le gouvernement d’Abiy Ahmed, estimant que la population ne leur est pas « farouchement opposée ».

Plusieurs pays ont appelé ces derniers jours leurs ressortissants à quitter l’Ethiopie et le gouvernement américain a ordonné samedi le départ de son personnel non essentiel, alors que le conflit qui oppose depuis un an rebelles et forces gouvernementales dans le nord du pays connaît une escalade.

Après avoir revendiqué le week-end dernier la prise de deux villes stratégiques à 400 km de la capitale, le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF) et ses alliés de l’Armée de libération oromo (OLA), n’ont pas exclu de marcher sur Addis Abeba.

Le gouvernement a démenti toute avancée rebelle majeure et toute menace sur la capitale. Il a toutefois déclaré l’état d’urgence et les autorités d’Addis Abeba ont demandé aux habitants de s’organiser pour défendre la ville.

Dimanche, des dizaines de milliers de personnes se sont réunies sur la place Meskel en soutien au gouvernement et ont juré la perte des rebelles tigréens.

Mais pour le porte-parole du TPLF Getachew Reda, « dire que la population d’Addis nous est farouchement opposée est totalement exagéré », a-t-il déclaré dans une interview à l’AFP.

« Addis est un melting pot. Des gens avec toutes sortes d’intérêts y vivent. Dire qu’Addis se transformera en bain de sang si nous entrons est absolument ridicule. Je ne pense pas que cette hypothèse (…) soit crédible », a-t-il affirmé.

– Auto-détermination –

Pour le TPLF, la capitale n’est pas « un objectif »: « Nous ne sommes pas particulièrement intéressés par Addis Abeba, nous voulons nous assurer qu’Abiy ne représente plus une menace pour notre peuple » tigréen (6% de la population éthiopienne).

Mais si le Premier ministre ne part pas, « bien sûr » que les rebelles prendront la ville, a ajouté Getachew Reda.

Selon lui, ils ont progressé vers le sud et « approchent d’Ataye », à 270 kilomètres au nord de la capitale, ainsi que vers l’est en direction de Mile, située sur la route vers Djibouti cruciale pour l’approvisionnement d’Addis Abeba.

Le TPLF assure qu’il ne souhaite pas reprendre les rênes du pays, qu’il a tenues d’une main de fer entre 1991 et 2018.

« Cela ne nous intéresse pas », a déclaré Getachew Reda: « Nous voulons simplement nous assurer que la voix de notre peuple est entendue, qu’il exerce son droit à l’autodétermination notamment en organisant un référendum pour décider s’il doit rester membre de l’Ethiopie ou devenir indépendant ».

Le TPLF a dominé les structures politiques et sécuritaires de l’Ethiopie pendant 27 ans, après avoir pris Addis Abeba et renversé le régime militaro-marxiste du Derg en 1991.

Ecarté du pouvoir par Abiy Ahmed, nommé Premier ministre en 2018 après une longue contestation antigouvernementale, il s’est replié sur son fief du Tigré, région la plus septentrionale de l’Ethiopie.

Après des mois de tensions, le prix Nobel de la paix 2019 a envoyé l’armée au Tigré en novembre 2020 pour destituer les autorités régionales issues du TPLF, qui défiaient son autorité et qu’il accusait d’avoir attaqué des bases militaires.

Il a proclamé la victoire le 28 novembre. Mais en juin, les combattants pro-TPLF ont repris l’essentiel de la région puis avancé dans les régions voisines de l’Afar et de l’Amhara.

– TPLF « en enfer » –

Sur la place Meskel d’Addis Abeba, l’hostilité au TPLF était affichée dimanche, lors d’un rassemblement progouvernemental.

La maire Adanech Abebe a accusé « les ennemis » de l’Ethiopie de vouloir « terroriser » la population et a attaqué le gouvernement américain de Joe Biden, très critique sur le conflit.

« Nous ne sacrifierons pas notre liberté », a-t-elle lancé, « la place du TPLF est en enfer ».

Des manifestants brandissaient des pancartes exhortant les Etats-Unis à « arrêter de nous sucer le sang » ou ciblant les médias occidentaux accusés de diffuser des « fausses nouvelles » sur l’avancée rebelle.

Pour Kebede Hailu, les rebelles n’oseront pas venir car « l’armée peut les détruire ». Ce vendeur de vêtements rejette toute discussion avec les « terroristes »: « Ils doivent être enterrés et anéantis ».

La communauté internationale s’emploie à amener les belligérants à la table des négociations, en vain depuis un an.

Le secrétaire général adjoint de l’ONU pour les Affaires humanitaires, Martin Griffiths, et le Haut représentant de l’Union africaine pour la Corne de l’Afrique, Olusegun Obasanjo, étaient dimanche dans la capitale tigréenne Mekele pour s’entretenir avec des responsables, dont le chef du TPLF Debretsion Gebremichael, selon des sources concordantes.

Depuis Rome, le pape François a dit suivre « avec inquiétude la situation dans le pays, et renouvelé son appel à « la voie pacifique du dialogue ».

LE JV2 AVEC AFP

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