Népal: infructueuses mardi, poursuite des opérations de recherche de trois alpinistes français

Un hélicoptère participant aux recherches de trois alpinistes français disparus dans l'Himalaya, le 1er novembre 2021 à Ama Dablam

Un hélicoptère participant aux recherches de trois alpinistes français disparus dans l’Himalaya, le 1er novembre 2021 à Ama Dablam afp.com – –

Les opérations pour retrouver trois jeunes alpinistes français, portés disparus au Népal depuis le 26 octobre après une avalanche dans la région de l’Everest, n’ont rien donné mardi et devraient se poursuivre, ont indiqué à l’AFP des responsables des secours qui se disent toutefois pessimistes.

« Les guides d’alpinisme sont revenus sans rien trouver aujourd’hui. Cependant, l’opération de sauvetage et de recherche se poursuit », a déclaré à l’AFP Bhisma Raj Bhattarai, chef de la section alpinisme du département du tourisme népalais.

L’équipe de secours avait repris les opérations de recherche dès l’aube mardi alors que le temps était « plus clément » que la veille.

« Nous sommes maintenant de retour de l’opération de recherche et de sauvetage. Je ne suis pas très optimiste », a indiqué de son côté Ang Norbu Sherpa, président de l’Association nationale des guides de montagne du Népal et membre de l’opération de recherche et de sauvetage.

« Nous ferons un compte rendu de la situation à la famille et aux autres parties prenantes en France aujourd’hui (mardi) lors d’une conférence téléphonique. Tout dépend maintenant d’eux s’ils veulent poursuivre l’opération de recherche ou l’annuler pour l’instant », a-t-il ajouté.

« Il n’y a eu aucun progrès dans la recherche des trois alpinistes disparus », a confirmé à l’AFP une source ayant requis l’anonymat. « L’équipe de recherche et de sauvetage tentera à nouveau demain si la météo reste favorable », a ajouté cette source.

Âgés d’une vingtaine d’années, Louis Pachoud, Gabriel Miloche et Thomas Arfi avaient entrepris l’ascension de la face ouest du Mingbo Eiger (6.070 mètres d’altitude).

Membres du Groupe excellence alpinisme national (GEAN), formation d’élite de la Fédération française des clubs alpins et de montagne (FFCAM), ils faisaient partie d’une équipe arrivée fin septembre, dans la région du Khumbu et de l’Everest, dans le but de gravir différents sommets culminant à quelque 5.000 et 6.000 m, au sud de l’Ama Dablam (6.814 m).

« L’espoir de retrouver des survivants est à présent quasi nul », avait indiqué lundi la FFCAM, alors que les recherches se déroulaient près du sommet du Mingbo Eiger.

Le dernier contact téléphonique avec eux depuis leur bivouac remonte au 26 octobre, selon la Fédération.

Lundi, Pratap Jung Pandey, directeur général de Kailash Helicopter Service avait déclaré que « quelque chose comme un sac ou un objet noir a été repéré sur le versant de la montagne ».

« La reconnaissance en hélicoptère dépêchée par la FFCAM le dimanche 31 octobre au matin (heure locale) ainsi que le survol de leur voie le lundi 1er novembre ont permis de localiser leurs traces jusqu’à 5.900 mètres sur l’arête qui mène au sommet. A cette altitude, les secouristes ont pu constater le déclenchement d’une avalanche », avait ajouté la FFCAM.

Ces mêmes traces montrent qu’ils ont « renoncé à aller au sommet, ont fait demi-tour et ont entamé leur descente par leur itinéraire de montée ». Les secouristes ont retrouvé trois sacs, ainsi que le matériel du bivouac.

Le Népal a rouvert ses portes en septembre aux alpinistes étrangers, dispensant de quarantaine les personnes vaccinées. La pandémie de Covid-19 a entraîné l’an dernier l’arrêt total de l’industrie touristique du pays de 30 millions d’habitants, dévastant son économie qui en dépend fortement.

LE JV2 AVEC AFP

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