Moscou teste avec succès un missile hypersonique à partir d’un sous-marin

Une capture d'écran d'une vidéo du ministère russe de la Défense montrant un tir de missile de croisière hypersonique Zircon depuis le sous-marin nucléaire Severodvinsk dans la mer de Barents, au nord de la Russie, le 1er octobre 2021

Une capture d’écran d’une vidéo du ministère russe de la Défense montrant un tir de missile de croisière hypersonique Zircon depuis le sous-marin nucléaire Severodvinsk dans la mer de Barents, au nord de la Russie, le 1er octobre 2021 afp.com – Handout

La Russie a annoncé lundi avoir procédé avec succès à deux tirs d’essai de missiles de croisière hypersoniques Zircon à partir d’un sous-marin, des armes d’un nouveau type que Moscou juge « invincibles » et qui inquiètent Washington.

Dans un communiqué, le ministère russe de la Défense a affirmé que le sous-marin nucléaire Severodvinsk avait effectué pour la première fois un tir de Zircon en immersion « à une profondeur de 40 mètres ».

Selon ce communiqué diffusé sur la messagerie Telegram, l’engin a été tiré de la mer Blanche et s’est abattu comme prévu sur une cible d’exercice dans la mer de Barents (nord de la Russie).

Quelques heures plus tôt, l’armée russe avait déclaré que le sous-marin Severodvinsk avait réalisé dimanche en surface un premier tir de Zircon. Il s’agissait, selon le ministère, du premier essai à partir d’un sous-marin.

Une vidéo, rendue publique par le ministère, a montré l’engin s’envolant dans un éclat de lumière au milieu de la nuit.

Le premier tir officiel d’un missile Zircon remonte à octobre 2020, le président russe Vladimir Poutine ayant alors salué un « grand évènement ». D’autres essais ont eu lieu depuis, notamment à partir de la frégate Amiral Gorchkov.

Ces essais inquiètent les Occidentaux, en particulier les Etats-Unis.

Les derniers tirs interviennent sur fond de discrète reprise des négociations entre Moscou et Washington sur « la stabilité stratégique » après la rencontre en juin entre les présidents Vladimir Poutine et Joe Biden.

La question du contrôle des armements est au centre de ces négociations visant à apaiser des relations bilatérales qui se sont beaucoup dégradées et à freiner une nouvelle course aux armements.

Dans le contexte des tensions avec les pays occidentaux, la Russie a multiplié ces dernières années les annonces de mise au point de nouvelles armes présentées par M. Poutine comme « invincibles », à l’exemple du Zircon.

D’une portée maximale d’environ 1.000 kilomètres, celui-ci doit équiper les navires de surface et les sous-marins de la flotte russe.

Plusieurs autres armes comme le missile hypersonique Kinjal à destination de l’armée de l’air et le missile à propulsion nucléaire Bourevestnik sont en cours de mise au point.

Les premiers missiles hypersoniques nouvelle génération Avangard, capables d’atteindre une vitesse de Mach 27 et de changer de cap et d’altitude, ont pour leur part été mis en service au sein de l’armée russe en décembre 2019.

LE JV2 AVEC AFP

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