Rwanda: 15 ans de prison pour une youtubeuse critique du pouvoir

Le président rwandais Paul Kagame, le 28 mai 2021 à Kigali

Le président rwandais Paul Kagame, le 28 mai 2021 à Kigali afp.com – Simon Wohlfahrt

Un tribunal rwandais a condamné jeudi une youtubeuse critique du pouvoir du président Paul Kagame à 15 ans de prison pour « incitation à la violence ».

Yvonne Idamange, 42 ans et mère de quatre enfants, n’était pas présente au tribunal de Kigali à la lecture du verdict la déclarant coupable de six chefs, notamment incitation à la violence et à l’insurrection, dénigrement des mémoriaux du génocide, propagation de rumeurs et agression.

Il lui était reproché d’avoir, sur sa chaîne Youtube « Idamange », accusé le président Kagame et son gouvernement d’avoir mis en place une dictature, d’instrumentaliser le génocide de 1994 sans venir suffisamment en aide aux survivants ou d’avoir transformé les mémoriaux du génocide en attractions touristiques.

Mme Idamange, dont la chaîne Youtube rassemble 18.900 abonnés et dont les vidéos sont vues en moyenne 100.000 fois, se présente comme une survivante du génocide qui a fait, selon l’ONU, plus de 800.000 morts en 1994 au Rwanda, principalement au sein de la minorité tutsi.

Elle était également accusée d’avoir frappé et blessé un policier lors de son arrestation.

Outre une peine de 15 ans, elle a été condamnée à une amende d’un montant équivalent à 2.000 dollars. L’accusation avait requis 30 ans de prison et l’équivalent de 6.000 dollars d’amende.

Mme Idamange boycottait les audience depuis que la Cour – qu’elle accusait de parti pris – avait rejeté sa demande de faire diffuser son procès en ligne.

Le Rwanda, dirigé d’une main de fer par Paul Kagame depuis la fin du génocide de 1994, est régulièrement critiqué pour ses attaques contre la liberté d’expression et sa répression de l’opposition.

Human Rights Watch (HRW) s’était inquiété en mars des arrestations ou poursuites croissantes visant ceux critiquant les autorités rwandaises sur internet.

Selon l’ONG, au moins huit personnes commentant en ligne les affaires publiques – notamment l’impact des strictes mesures anti-Covid sur les plus pauvres – ont été menacées, arrêtées ou poursuivies en 2020.

Elle a rappelé des menaces proférées en 2019 par M. Kagame à l’encontre de ceux le critiquant en ligne: « Ceux que vous entendez parler sur internet, ils sont soit en Amérique, en Afrique du Sud ou en France. Et pensent être en sécurité. Ils sont loin, mais ils sont près du feu. Le jour où ils se rapprocheront, le feu les brûlera ».

LE JV2 AVEC AFP

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