Des Casques bleus tunisiens pour la première fois en Centrafrique

Des Casques bleus tunisens de la Minusca arrivent à l'aéroport de Bangui, le 21 septembre 2021 en Centrafique

Des Casques bleus tunisens de la Minusca arrivent à l’aéroport de Bangui, le 21 septembre 2021 en Centrafique afp.com – Barbara Debout

Cent-vingt Casques bleus tunisiens ont débarqué mardi pour la première fois en Centrafrique pour renforcer la mission de maintien de la paix de l’ONU (Minusca) dans ce pays pauvre en guerre civile depuis plus de 7 ans, a rapporté une journaliste de l’AFP à Bangui.

C’est le premier contingent de militaires déployé par la Tunisie au sein de la Minusca, seuls quelques policiers de ce pays participant jusqu’alors à la force internationale.

Ces soldats de l’armée de l’air tunisienne font partie d’un renfort progressif de 3.000 Casques bleus décidé par le Conseil de sécurité de l’ONU le 12 mars dernier et c’est le second contingent déployé dans ce cadre après un groupe de 300 soldats rwandais début août.

Les Tunisiens composent une « unité d’hélicoptères », a déclaré à l’AFP le général Paulo Maia Pereira, commandant adjoint de la force de la Minusca, précisant que les hélicoptères tunisiens arriveront dans quelques jours.

Ces militaires arrivent moins d’un semaine après que 450 Casques bleus gabonais, accusés d’abus sexuels, ont été retirés de la force de maintien de la paix onusienne.

Des Casques bleus tunisens de la Minusca arrivent à l'aéroport de Bangui, le 21 septembre 2021 en Centrafique
Des Casques bleus tunisens de la Minusca arrivent à l’aéroport de Bangui, le 21 septembre 2021 en Centrafique afp.com – Barbara Debout

Les accusations de crimes et délits sexuels contre les casques bleus sont récurrentes dans le pays.

La Minusca a été déployée par l’ONU en avril 2014 pour tenter de mettre fin à la sanglante guerre civile qui a suivi un coup d’Etat l’année précédente contre le président de l’époque, François Bozizé.

Les combats qui ont suivi entre la coalition de groupes armés qui l’avait renversé, la Séléka, à majorité musulmane, et des milices soutenues par le chef de l’Etat déchu, les anti-balakas, dominées par les chrétiens et les animistes, ont culminé en 2014 et 2015.

La guerre civile perdure aujourd’hui mais elle a considérablement baissé d’intensité depuis 2018. Des groupes armés occupaient cependant encore fin 2020 plus des deux tiers du pays.

Des Casques bleus tunisens de la Minusca à l'aéroport de Bangui, le 21 septembre 2021 en Centrafique
Des Casques bleus tunisens de la Minusca à l’aéroport de Bangui, le 21 septembre 2021 en Centrafique afp.com – Barbara Debout

Certains ont lancé en décembre une offensive contre le pouvoir du président Touadéra à la veille de la présidentielle. Ce dernier a été finalement réélu le 27 décembre et son armée, grâce à l’appui de centaines de paramilitaires russes et de soldats rwandais, a aujourd’hui largement reconquis le territoire.

La Minusca dispose toujours de quelque 15.000 personnes dans ce pays pauvre d’Afrique centrale, dont 14.000 en uniforme, avec pour mission prioritaire la protection des civils.

LE JV2 AVEC AFP

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