Sous-marins: l’Australie rejette les accusations françaises de duplicité

Le Premier ministre australien Scott Morrison lors d'un point presse à Canberra, le 17 août 2021.
Le Premier ministre australien Scott Morrison lors d’un point presse à Canberra, le 17 août 2021. © Rohan Thomson, AFP

Le Premier ministre australien a tenté de justifier dimanche la rupture du « contrat siècle » avec la France. Selon Scott Morrison, les autorités du pays ont eu de « profondes et graves réserves » concernant les sous-marins fournis par Paris.

C’est une explication qui devrait ajouter encore un peu plus à l’agacement français. Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré dimanche 19 septembre que le gouvernement français savait que Canberra avait de « profondes et graves réserves » concernant les sous-marins français, avant que l’accord d’achat ne soit rompu la semaine dernière.

Scott Morrison a déclaré qu’il comprenait la « déception » du gouvernement français, mais a ajouté qu’il avait soulevé les problèmes liés à l’accord « il y a quelques mois », comme d’autres ministres du gouvernement australien.

« Je pense qu’ils auraient eu toutes les raisons de savoir que nous avions de profondes et graves réserves quant au fait que les capacités du sous-marin de classe Attack ne répondaient pas à nos intérêts stratégiques et nous avions clairement indiqué que nous prendrions une décision basée sur notre intérêt stratégique national », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Sydney.

>> À lire : Sous-marins : l’Australie dit avoir prévenu la France d’une possible annulation de la commande

Scott Morrison a déclaré qu’il aurait été « négligent » d’aller de l’avant avec ce contrat malgré les conseils des services australiens de renseignement et de la défense, qui estimaient que cela irait à l’encontre des intérêts stratégiques de l’Australie.

« Je ne regrette pas la décision de faire passer l’intérêt national de l’Australie en premier. Je ne le regretterai jamais », a-t-il déclaré.

Le problème du combustible nucléaire

S’exprimant sur Sky News Australia plus tôt dans la journée de dimanche, le ministre de la Défense Peter Dutton a déclaré que son gouvernement avait été « franc, ouvert et honnête » avec la France sur ses préoccupations concernant l’accord, qui a dépassé le budget et pris des années de retard.

Le ministre a déclaré comprendre la « contrariété des Français », mais que « les suggestions selon lesquelles le gouvernement australien n’a pas signalé ses inquiétudes défient, franchement, ce qui est dans le dossier public et certainement ce qui a été dit publiquement pendant une longue période ».

La France est furieuse de la décision de l’Australie de se retirer d’un contrat de 90 milliards de dollars australiens (56 milliards d’euros) pour l’achat de sous-marins français en faveur de navires américains à propulsion nucléaire. Elle a rappelé ses ambassadeurs à Canberra et Washington et accusé ses alliés de « mentir » sur leurs projets.

>> À lire : L’affaire des sous-marins australiens torpille les relations entre Paris et Washington

Peter Dutton a déclaré avoir personnellement exprimé ces préoccupations à son homologue française, Florence Parly, et a souligné la « nécessité pour l’Australie d’agir dans son intérêt national », qui, selon lui, consiste à acquérir les sous-marins à propulsion nucléaire.

Selon Peter Dutton, Canberra n’était pas en mesure d’acheter des navires à propulsion nucléaire français, en raison des opérations de maintenance qui doivent avoir lieu tous les dix ans, qui prévoient un rechargement du combustible nucléaire, ce qui n’est pas le cas des sous-marins américains et justifie le choix de ces derniers, l’Australie ne disposant d’aucune centrale nucléaire.

LE JV2 AVEC AFP

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